domingo, 30 de diciembre de 2012

Queens Park 0-1 Rangers. Happy year!!

An enabling environment. We all know that playing at Hampden Park has a special meaning. Not only by the oldest derby in the world against Queens Park, but because of the symbolism has that scenario represented for many of us, the SFA headquarters. Months ago, many fans rallied there to complain about our club and against a decaying structure that has eaten away to the Scottish football. This Saturday, 30.000 souls gathered again to give a lesson more of loyalty. I was proud to see all these stands occupied and also, these successions of chants and screams. I wish to be there.

I want to admit something, I would write about McLeod, but he ultimately did not play. I was enraptured with his performance, deployment and tactical intelligence against Clyde. And I think his absence in Hampden, we have suffered. I´m not saying that he is the exception. This is a team game and all individuals need the collective to highlight. Even so, football requires a selfish gesture par excellence, a moment of personal glory. Lewis is the pivot as necessary. It is, at the same time, the spare tire for positional errors of teammates and internal combustion engine to get clean and on time. His replacement was Ian Black, whose game characteristics require rubbing and friction to obtain a difference. Former Hearts player entered the starting lineup after a long absence.

When Black puts himself above the operation of our game, we lose more than we gain. For me, the problem is that he puts more emphasis on fighting than in the collective game. Black-Hutton´s relationship was not prolific in coordinating tasks (basically because there seems to be communication between them) on a share of the roads for the transit of the ball. In this space, we had struggled to contain the opponent´s offensive flow, but not much, effective progression. I like the character of Ian because puts personality in difficult times. That is usually favorable emotionally for the rest. But the game turned into an industry supported by a cauldron of passions of Black, in its purest sense, is detrimental to the team.

Another notable absence was that of Andrew Little. In much of the match we did not have a consistent presence on the right side. Across the line. It was an empty space, unexplored. Andrew brings not only moving the ball, as Argyriou, but by playing characteristics appears by surprise in the middle of the attack. The presence of Robbie Crawford instead, a promising midfielder, did not help remedy this absence. And if we add that Chris Hegarty has struggled to move the ball from the side, our game losing an alternative. Averaging the second half, McKay went on to play on the right after the entry of Fraser Aird, who was at the left with the obligation to step on the opposite field as often as possible.

The Rangers did not resolve, in much of the game, his unfinished business with the game, the endless debate that everybody knows that he is, but nobody dares to contrast. If anyone ever seems to win the debate, never will be because there is a scientifically provable truth on the matter, but because, as a good lawyer, argues better or perhaps simply because it shouts more. It is not that Queens Park overwhelms us, at all. We lacked patience in building, we were rushing and wanted to do everything fast.  We obfuscate, were all very stuck, without solutions and at idle on the grass of Hampden. Missing something like the foreman of the team, as close to the pendulum of collective, that same peace of mind, that electrifies the field, ie McLeod.

More inclined to engage in street bids of Black, penalizes by the little expertise of Hutton, impatient and repetitive in the loss of the ball, hoping only a flash of inspiration of McKay or often Templeton, a little devil too intermittent. Jig had to back up at the start, to get the ball. The Rangers could not find situations of superiority, nor unbalanced, nor deepened. The Spiders, well-armed, humble but organized. They closed spaces was difficult for us to build and grow. Grouped defended without losing the composure, but without regard to the time to shake the ball anyway, but took our spaces for playing out. When we were attacking, they established two lines of four each one to cut our entrance to the area.

In the first half, Templeton had little time or space to think, had to be resolved quickly before the relentless siege of the Spiders, particularly overturned to cancel our creators. Sometimes, the best teams, those who are distinguished by their games, require a different player, able to change negative dynamics. When Temps was plugged mood changed.

Accustomed the team to a vertical attack, without much pause, but leftover effectiveness. The key seemed to be on the sides, but we kept drilling through the middle without finding oil.  Nothing better than the anarchy of rival that we run across the prairie to hunt our prey. In this case, Wallace, a defender of eternal journey, enabled McKay did what it does best, run, feint leaning to exit to the left from the right with the ball glued to the outside of the foot, leaving rivals gain speed in the way and throw the ball.

In the second half, The Rangers problem persist, because jammed on the second pass, without gaps for Temps in the catapult area, nor Jig balls in the penalty area, but the Skipper did his best to get a place and came close to opening the scoring. Coisty pulled the notebook, it was necessary to change something, open the game in the sides to generate some alternatives. So, Aird entered for Black, booed by some fans. McKay moved to the right place, where is less effective to move the ball. But gains and losses, this was a lesser evil since the team returned to use the sides.

Small paragraph to SkySports commentators are spent filling the mouth with that of frustration and lack of imagination. An absolute absurdity. Tones melodramatic and overacted sometimes do not work, even though they try. It is realistic the alleged frustration of a team that take advantage sidereal points in the tournament? Our team created goal situations many times. Is it realistic to say that there was a lack of imagination with Templeton on the pitch? Temps are blatant and the ability of those chosen to capture in the field everything your mind designs. In addition, one commenter can speak of frustration (this guy says that word more than a dozen times), as my friend David on Twitter, only when it reaches the final whistle.

Perhaps, after all, could be that everything will depend on the minute when scored the goal was providential, always on the verge of epic. And another youngster is protagonist. This is no coincidence. Then, quality overrides any circumstances. Fraser Aird was effective substitute, faultless, at the right time. Someone who understood every play as an ultimate challenge. He entered to get his chance. Corner. McKay made one of those shots that seem more product enchantment of a snake, for locals and foreigners. The ball bounces, Fraser making it in the entry of the area, gets rid of a defender and when get the rest, throws a ball on the side of the stick. Golazo!! 0-1. All the tension in the final scream. The best way to end the year, winning at Hampden, in injury time.

I want to take the final to greet all who follow the blog and those who suffer it. I wish you all a Great 2013. In these years I have known many people, I have learned many things from everyone. I always remember everything of all. And as many of you know in the 2013 is the best year for me, because I´II be there, in flesh and blood for the first time in my life. Experiencing directly into the places that I always wanted to be. Somehow, I will fulfill a desire that has more than two decades of existence. Happy 2013.

Spanish version

Un ambiente propicio. Todos sabemos que jugar en Hampden Park tiene un significado especial. No sólo por el Derby más viejo de todos contra Queens Park, sino por el simbolismo que ese escenario representa para muchos de nosotros, la sede de SFA. Hace meses, muchos fans se manifestaron allí para reclamar por nuestro club y contra una estructura decadente que ha carcomido al fútbol escocés. Este sábado, 30.000 almas se dieron cita nuevamente para dar una lección más lealtad. Fue un orgullo ver todas esas tribunas ocupadas y también, esas sucesiones de canticos y gritos.  Hubiera deseado estar ahí.

Yo quiero admitir algo, yo iba a escribir sobre McLeod, pero él finalmente no jugó. Yo quedé embelesado con su actuación, su despliegue e inteligencia táctica contra Clyde. Y creo que su ausencia en Hampden nosotros la hemos padecido.  No estoy diciendo que él sea la excepción. Este es un juego de equipo y todas las individualidades necesitan el colectivo para poder destacarse. Aun así, el fútbol exige un gesto egoísta por excelencia, un momento de gloria personal.

Lewis es el pívot tan necesario. Es, al mismo tiempo, la rueda de auxilio para los errores posicionales de los compañeros y el motor de combustión interna para llegar limpio y a tiempo. Su remplazante fue Ian Black, cuyas características de juego requieren del roce y la fricción para la obtención de alguna diferencia. El ex jugador del Hearts entró en la alineación inicial tras una prolongada ausencia.

Cuando Black se pone él mismo por encima del funcionamiento de nuestro sistema de juego, nosotros perdemos más de lo que ganamos. Para mí, el problema es que él pone más énfasis en la pelea que en el juego colectivo. La relación Black-Hutton no fue prolífica en la coordinación de las tareas (básicamente porque no parece haber comunicación entre ellos), en la repartición de los caminos para el transito de la pelota. En ese espacio, nosotros tuvimos problemas para contener el caudal ofensivo del rival, aunque no mucho, eficaz en la progresión.  Me gusta el carácter de Ian pues pone personalidad en los momentos difíciles, de mayor desorientación. Eso suele ser favorable anímicamente para el resto. Pero el juego convertido en una industria sostenida por una caldera de pasiones de Black, en su sentido más puro, perjudica al equipo.

Otra ausencia notoria fue la de Andrew Little. En gran parte del match nosotros no tuvimos una presencia consistente por el lado derecho. En todo ese carril. Era un espacio vacío, inexplorado. Andrew no sólo aporta traslado, como Argyriou, sino que por sus características de juego se aparece por sorpresa en el centro del ataque. La presencia de Robbie Crawford en su lugar, un prometedor mediocampista, no ayudó a subsanar esa ausencia. Y si a esto le sumamos que Chris Hegarty ha tenido dificultades para trasladar la pelota por el lateral, nuestro juego perdía una alternativa. Promediando el segundo tiempo, McKay pasó a jugar por la derecha tras el ingreso de Fraser Aird, que se ubicó en la izquierda con la obligación de pisar el campo contrario tantas veces como sea posible.

El Rangers no resolvió, en el primer tiempo, su asignatura pendiente con el juego, ese debate interminable que todo el mundo sabe que está, pero nadie se atreve a contrastar. Si alguien da la impresión alguna vez de ganar el debate, nunca va a ser porque exista una verdad científicamente demostrable sobre la cuestión, sino porque, como un buen abogado, argumenta mejor o quizá, sencillamente, porque grita más.

No es que Queens Park nos abrumara, en absoluto. Nos faltaba paciencia en la construcción, nosotros nos apresurábamos y queríamos hacer todo rápido.  Nos ofuscamos, estaba todo muy trabado, sin soluciones y al ralentí sobre el césped de Hampden. Faltaba algo así como el capataz del equipo, lo más parecido al péndulo del colectivo, que lo mismo da tranquilidad, que electriza el campo, es decir, McLeod.  

Más inclinados a encallarnos en las pujas callejeras de Black, penalizados por la escasa pericia de Hutton, impaciente y reiterativo en la pérdida de la pelota, esperanzados solo en un ramalazo de inspiración de McKay o el menudo Templeton, un diablillo demasiado intermitente. Hasta Jig tuvo que retroceder, en el inicio, para hacerse con la pelota. El Rangers no encontraba situaciones de superioridad, ni desequilibraba, ni profundizaba.

Los Spiders, bien armados, humildes pero organizados. Ellos cerraron los espacios para que nos fuera difícil armar y progresar. Defendían agrupados, sin perder las composturas, pero también sin miramientos a la hora de sacudir la pelota de cualquier modo, aunque aprovechó nuestros espacios para salir jugando. Cuando nosotros atacábamos, ellos establecieron dos líneas de cuatro para cortar nuestro ingreso al área.

En el primer tiempo, Templeton tenía poco tiempo y poco espacio para pensar, tenía que resolver rápida ante el incesante asedio de los Spiders, particularmente volcados a anular a nuestros creadores. A veces, los mejores equipos, aquellos que se distinguen por su juego de salón, precisan de un futbolista diferente, capaz de cambiar dinámicas negativas. Cuando Temps estaba enchufado el ánimo cambiaba.

Acostumbrado el equipo al ataque vertical, sin demasiad pausa, pero sobrado de efectividad. La clave parecía estar por los costados, pero nosotros seguíamos perforando por el medio sin encontrar petróleo. Nada mejor que la anarquía del rival para que nosotros corriéramos por la pradera para cazar nuestra presa. En este caso, Wallace, un defensor de recorrido eterno, habilitó a McKay que hizo lo que sabe hacer, correr, amagar escorándose a la izquierda para salir por la derecha con la pelota pegada al exterior del pie, ganar en velocidad dejando rivales en el camino y tirar un centro.

En el segundo tiempo, el problema del Rangers persistía, pues encasquillado en el segundo pase, sin huecos para Temps en la zona de catapulta ni pelotas para Jig en el área contraria, pero el Skipper hacía todo lo posible para hacerse un lugar y estuvo cerca de abrir el marcado.  Coisty sacó el cuaderno, era necesario cambiar algo, abrir el juego en los costados para generar algunas alternativas. Por eso ingresó Aird por Black, silbado por algunos fans. McKay pasó a la derecha, lugar donde tiene menos eficacia para trasladar la pelota. Pero en las ganancias y pérdidas, ese era un mal menor pues el equipo volvía a usar los costados.

Pequeño párrafo para los comentaristas de SkySports, se la pasaron llenándose la boca con eso de frustración y falta de imaginación. Un absoluto absurdo. Los tonos melodramáticos y sobreactuados algunas veces no sirven, por más que se esfuercen. Nuestro equipo creó situaciones de gol en muchas oportunidades. ¿Es realista decir que había falta de imaginación con Templeton en el terreno de juego? Temps es descarado y con la capacidad de los elegidos para plasmar en el terreno de juego todo lo que su mente diseña. Además, un comentarista puede hablar de frustración (este muchacho dijo esa palabra más de una docena de veces), como dijo mi amigo David en Twitter, sólo cuando llega el pitido final.

Quizás, al fin de cuentas, pudiera ser que todo vaya a depender del minuto en el que se marque el gol providencial, siempre al borde de la épica. Y otro joven es protagonista. Esto ya no es casualidad. Entonces, la calidad se sobrepone a cualquier circunstancia.  Fraser Aird fue el suplente eficaz, intachable, en el momento justo. Alguien que entendió cada jugada como un reto definitivo. Entro para aprovechar su oportunidad. Tiro de esquina. McKay realiza uno de esos tiros que parecen más producto del encantamiento de una víbora, para propios y extraños. La pelota pica, Fraser la toma en el ingreso del área, se deshace de un defensor y cuando le sale el resto, lanza un pelotazo al costado del palo. Golazo. 0-1. Toda la tensión acumulada en ese grito final. La mejor forma de terminar el año, ganando en Hampden, en el injury time.

Quiero aprovechar el final para saludar a todos los que siguen el blog y los que lo padecen. Desearles a todos un gran 2013. En estos años yo he conocido a mucha gente, he aprendido muchas cosas de todos. Y como muchos de ustedes saben el 2013 será el mejor año para mí, pues yo estaré ahí, en carne y hueso, por primera vez en mi atribulada vida. Experimentando directamente en los lugares en los que siempre yo quise estar.  De alguna forma, yo cumpliré con un deseo que tiene más de dos décadas de existencia. Feliz 2013.

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