lunes, 28 de octubre de 2013

East Fife 0-4 Rangers. "Perfect Day"

A few years ago I read a book about Ajax from Louis Van Gaal. There was talk of moving in the pitch forming triangles. Triangles all over the field. Each player was a vertex and had to have two passing options. It was the key. It was the best way to play and be well placed and secure when they lost the ball. If you lost someone was always behind the ball because the triangles helped preserve the position. The commitment to get the ball played from behind led to constant losses and the desire to get as quickly to the opponent´s are turned in precipitation. To make progress in that we must be precise in passing, so the ball does not move, and anticipate the moves to come. That requires ubiquitous factor.  Being in the right place at the right time. This requires coordination and work in the week. In one of the first plays Nicky Law missed the ball by not foresee the consequences of playing out and not expect the pressure ahead of rivals.

We could not start from the bottom. Foster sent a ball, a little forced, to Peralta in the middle. The Honduran had to back with Jig and then Foster sent a long ball that came close to being connected by Clark. In this example can be seen the need to calm down and restart the game without throwing a long ball, keep trying. I do not intend to give up one of the basic principles, that of box to box, that defined direct game is be witnessed in the rival area with everything. I am not in favor of abuse of that resource.

Sometimes having the ball and make decisions with the ball is much more complicated because the ball can make you weak if you cannot or know how to distribute. But take the initiative, take control of the game through the pass, is still the best way to play football.

In the first half we resisted the horizontal pass, download the game for areas with less traffic, the oxygenation of football. The Rangers loaded the game for the wing from Wallace and tried to govern the race for about a difficult midfield as local. East Fife, courageous team, obstructed circulation of our ball putting mark on our receivers.  Tighten when receiving the ball gave few opportunities for racing of Clark. The striker former Queens of the South followed his own, incisive, vertical, brave.

The idea was to clog up our game. Willie Atchison raises aid and solidarity, a commitment uncomfortable for us (at least for the first half). Although that generated high wear for him, left little space for the development of our game and crevices to reach the area. Buchanan moved freely, was at all. When he found the space shot from outside the area, Bell flew, but the ball went away. So East Fife announced that he had planned not be used as a simple decoration.

Nicky Law was lost between the tangle of players rivals, without unbalancing with the dribble, without breaking with the pass nor be successful with the shot. Law not found the tact, continuity in the game and the punch that characterized in the early passages of the season. Excessively handed to more defensive tasks, sometimes choose the wrong choice by definition, perhaps the most difficult, sometimes the most unlikely. The team needs it. With Law in their tribulation, what is our common thread? The trend of McCoist team is that the challenge is imposed then caution. The pathway may be debatable, but the manager puts all its resources to work on repairing the absence.

Black began covering part of that absence and compensated for their deployment, always well placed, feisty, split point on each ball, point in each split ball, constantly ready to lend a hand.

When McLeod received in hot areas, was topped by the defenders. So, had to delay their position. In its original position, he could access the ball dropper, with many rivals around, unable to create or filter a pass. Sometimes the recoil serves to confuse opponents, previously assigned a mark or a position to cover. The recoil in the field results in more space to fill, but sometimes an obstacle to the partner. But the factor of complementary McLeod/Wallace, I´m not going to find out today.

Moshni, no concessions, performed deep passes to exploit the speed of Clark or associated with Wallace, joining the midfield, to begin the attack, avoiding midfield.  On another occasion, he dominated the ball and faced. Beyond some defensive lapses, offers a sparkling football, bold and very modern. Moshni is one of those defenders who can play football and have an eye for the position.

Law, after the break, tried to seek the limelight with support to midfield, but without tangible results. His work shone little more on the order of Super-Ally ahead of the defensive line. That is, had a little more spaces for generating possibilities to strike from the second line. This decision brought momentary success. Besides its partnership with McLeod provided a qualitative plus.

How starts to unlocked the game? Does the trend eventful of football did change the script? We were right not only by conviction but also because East Fife accepted exchange of punches and was very naked. Wallace, a player who has matured over the years and choose wisely when to strike in another man´s field. Skilled with the ball at his feet, I do not find anything, his throne long dribble well be harmful. Lee, with parabolic ears, brain alert, send a crossing, always dangerous, Thom wants anticipate Daly with such bad luck that hit the ball and scored an own goal. 0-1.

A few minutes, with Rangers moving the ball and redeploying looking for options find the second goal. Peralta sent an impressive cross, as these missiles it takes to fall, that all look as impressed waiting for the inevitable denouement. Daly look down the flight of the ball and, without jumping (it was not necessary for him) hunted with head without dropping it, towards the edge of the area, leaving the keeper no chance. 0-2. Equipped with extraordinary reflexes, Daly makes differences. It is one of those players that nest in the area always with an eye in the sky. Powerful in the header.

In the afternoon, the Skipper, a guy with courage and personality, put the pause and the pass, if not the filigree, the best way to stop a team that displayed his muscles. Wise in reading the game, chose the shift, weapon little incisive but sufficient to get the ball to the next line. But equally, Rangers, receiving visitors undesirable in the middle.

Where does the third goal? When Black cuts a rival attack from the gates of our area and sends a pass into "initiator serial" Wallace moved with precision and speed. Giving the ball to Law, whose power of nexus was quite effective in the second half. On one side was Daly to receive, once have the ball, back to Peralta. Another center of Honduran arrives precisely to Clark that send head to Daly, who heads at a time the goal. 0-3. Daly was King Midas, which everything he touched turned to gold. The Irish do not play static float, because accompanies the game, but that finishes everything that comes to the area.

The football tactical senses to have Black and Wallace mobility were sufficient to control the clash without problem. Better or worse reflected, the game between the lines of McLeod and speed of Wallace and Clark destabilized the Fifers. Because Wallace nothing slows it down. Even common sense, lack of space, the laws of physics. His football has proven as populist as effective. In the frenzy, there are players able to tame the ball when it seems a chimera. McLeod is one of them, nothing is impossible for him, only lacked the dribble to cap a fine performance. A mileage service of Wallace, Lewis made a multiple maneuver: with the body blocked to a defender of greater bodywork to protect the ball while facing sought oriented control into Law, who kicked in a comfortable position, the intervention of Patterson took off the goal and in the rebound Peralta send the ball to the clouds.

Paragraph for Peralta. Actually the debate is not Peralta but the positions he occupies in the field. What does this lead to a place more distant, about outstanding accounts: the decisions of the manager and/or his assistants. I believe that up until now unknown Peralta was signed by Rangers to play in different positions, their ability to adapt to different moments of the game. This brings another place, the rotations or unfolding functions. On the board must be move the tiles to generate alternatives, imagine options, change sides, measure aptitudes. The Honduran has taken advantage of his ability to pull center accurately. In the first half, in a move to stop ball sent a cross to the head of Clark, which contained Patterson. His generosity defensive also makes key on the side were Foster could be encouraged to attack, as did Kyle McCausland at the start of the season.

We restart one of those trances. The ball is ours, flows from one side to the other, the search sinuous of space, the hollow or that virtuous that makes the difference. The ball comes to Foster, who tries to imitate Peralta. A center for McLeod, of those players able to outwit a rival in hand to hand, throws a low cross for Daly, who scores a hat-trick, unopposed. 0-4.

Spanish version

Hace algunos años yo leía un libro sobre el Ajax de Louis Van Gaal. Allí hablaba de moverse en el terreno de juego formando triángulos. Triángulos por todo el campo. Cada jugador era un vértice y debía tener dos opciones de pase. Era la clave. Era la mejor manera de jugar y de estar bien colocados y seguros cuando perdían la pelota. Si la perdías siempre había alguien por detrás de la pelota porque los triángulos ayudaban a conservar la posición. La apuesta por sacar la pelota jugada desde atrás derivó en pérdidas constantes y las ganas por llegar lo más rápidamente al área rival se volvían en precipitación. Para poder progresar en eso hay que ser preciso en los pases, no trasladar tanto la pelota, y anticiparse a las jugadas que vendrán. Eso requiere del factor de ubicuidad. Estar en el lugar indicado en el momento exacto. Eso requiere coordinación y trabajo en la semana. En una de las primeras jugadas Nicky Law perdió la pelota por no prever las consecuencias de salir jugando y no esperar la presión delante de los rivales.

No podíamos comenzar desde el fondo. Foster envió una pelota, un poco forzada, a Peralta en el medio. El hondureño tuvo que retroceder con Jig y luego Foster envió una pelota larga, que estuvo cerca de ser conectada por Clark. En este ejemplo se puede ver la necesidad de serenarse y reiniciar el juego sin tirar una pelota larga, seguir intentándolo. Yo tampoco propongo renunciar a uno de los principios básicos, el del box to box, ese definido por el juego directo que consiste en presenciarse en el área rival con todo. Yo no estoy en favor del abuso de ese recurso.

Algunas veces tener la pelota y tomar decisiones con la pelota es muchísimo más complicado porque la pelota te puede hacer débil si no puedes o sabes  cómo distribuirla. Hay que disciplinarse mucho para no caer en errores cuando tienes la pelota. Pero tener la iniciativa, tener el control del partido a través del pase, sigue siendo la mejor manera de jugar al fútbol.

En el primer tiempo se nos resistió el pase horizontal, la descarga del juego por las zonas con menos tráfico, la oxigenación del fútbol. El Rangers cargó el juego por el ala de Wallace e intentó gobernar la contienda por sobre un mediocampo difícil como el local. East Fife, un equipo aguerrido en el primer tiempo, obstruyó la circulación de nuestra pelota poniendo marcas en nuestros receptores. Atosigándolos cuando recibían la pelota,  concedió pocos espacios para las carreras de Clark. El ex atacante de Queens of the South siguió a lo suyo, incisivo, vertical, valiente. 

La idea era taponar nuestro juego.  Willie Atchison planteó de ayudas y solidaridad, una apuesta incómoda para nosotros (por lo menos durante el primer tiempo). Aunque eso les generaba gran desgaste, apenas dejaba espacio para la elaboración de nuestro juego y resquicios para llegar al área. Buchanan se movió con libertad, estaba en todas. Cuando encontró el espacio disparó desde afuera del área, Bell voló, pero la pelota se fue lejos. Así anunciaba East Fife, que tenía intenciones de no quedar como simple decorado de ocasión. 

Nicky Law se perdió entre la maraña de jugadores rivales, sin desequilibrar con el regate, sin romper con el pase, ni estar acertado con el remate. Law no encuentra el tacto, la continuidad en el juego y la pegada que lo caracterizaron en los primeros pasajes de la temporada.  Excesivamente entregado a más deberes defensivos, algunas veces escoge la opción errónea por definición, quizá la más difícil, a veces la más inverosímil. El equipo lo necesita. Con Law en sus tribulaciones ¿Cuál es nuestro hilo conductor? La tendencia de los equipos de McCoist es que el desafío se imponga entonces a la precaución. La vía puede ser discutible, pero el manager pone todos sus recursos a trabajar en la reparación de la ausencia. 

Black comenzó cubriendo parte de esa ausencia y lo compensó con su despliegue, casi siempre bien colocado, batallador, puntual en cada pelota dividida, permanentemente dispuesto a echar una mano.

Cuando McLeod recibió en las zonas calientes, era encimado por los defensores. Por eso, tuvo que retrasar su posición. En su posición original podía acceder a cuentagotas a la pelota, con muchos rivales alrededor, sin posibilidad de crear o filtrar algún pase. Algunas veces, el retroceso sirve para desconcertar a los rivales, que previamente tienen asignada una marca o una posición que cubrir. El retroceso en el terreno redunda en mayor espacio para ocupar, pero algunas veces un obstáculo para el compañero. Pero el factor de complementariedad McLeod/Wallace, yo no voy a descubrirlo hoy.

Moshni, sin concesiones, realizaba pases en profundidad para explotar la velocidad de Clark o asociaba con Wallace, incorporándose al mediocampo, para comenzar el ataque, evitando el tráfico del mediocampo. En otra oportunidad, él dominó la pelota y encaró. Más allá de algunas lagunas defensivas, ofrece un fútbol chispeante, atrevido y muy moderno. Moshni es uno de esos defensores que saben jugar al fútbol y que tienen ojo para la posición.

Law, tras el descanso, trató de buscar protagonismo con apoyos al centro del campo, pero sin resultados tangibles. Su labor brilló un poco más por la orden de Super-Ally de adelantarse de la línea defensiva. Es decir, tuvo un poco más de espacio para generar las posibilidades de percutir desde la segunda línea. Esta decisión trajo buenos resultados momentáneos. Además su sociedad con McLeod aportó un plus cualitativo.

¿Cómo comienza a destrabarse el partido? ¿La tendencia azarosa del fútbol hizo cambiar el guion? Acertamos no sólo por convicción sino también porque East Fife aceptó el intercambio de golpes y quedó muy desnudo. Wallace, un jugador que ha madurado con los años y selecciona con acierto cuándo percutir en campo ajeno. Habilidoso con la pelota en los pies, yo no descubro nada, su regate en largo solio ser bien dañino. Lee, con oídos parabólicos, cerebro alerta, envía un cruce, siempre peligroso, Thom quiere anticiparse a Daly con tanta mala suerte que conectó la pelota y anotó en propia puerta. 0-1.

A los pocos minutos, con el Rangers trasladando la pelota y cambiando de frente en búsqueda de opciones encuentra el segundo gol. Peralta envió un centro impresionantes, como esos misiles que tardan en caer, que todos miran como impresionados, esperando el inexorable desenlace. Daly oteó el vuelo de la pelota y, sin saltar (no era necesario para él) la cazó con la cabeza sin dejarla caer, rumbo al borde del área pequeña, dejando sin ninguna posibilidad al arquero. 0-2. Dotado de unos reflejos felinos, Daly hace diferencias. Es uno de esos jugadores que anidan en el área siempre con la vista en el cielo. Poderosísimo en el remate de cabeza.

En la tarde, el Skipper, un tipo con coraje y personalidad, puso la pausa y el pase, cuando no la filigrana, la mejor manera de frenar a un equipo que exhibía su musculatura. Virtuoso en la lectura del juego, optó por el cambio de orientación, arma poco incisiva pero suficientes para hacer llegar la pelota a la próxima línea. Pero igualmente, el Rangers, recibía visitas indeseables por el medio.

¿Dónde comienza el tercer gol? Cuando Black corta un ataque rival desde las puertas de nuestra área y envía un pase al "iniciador serial" Wallace que traslada con precisión y velocidad. Cede la pelota a Law, cuyo poder de nexo fue bastante efectivo en el segundo tiempo. En un costado estaba Daly para recibir, una vez que tiene la pelota, la retrocede para Peralta. Otro centro del hondureño llega precisamente a Clark, que envía de cabeza a Daly, que a la vez cabecea al arco. 0-3. Daly fue el Rey Midas, que todo lo que tocó lo convirtió en oro. El irlandés no juega de boya estática, ya que acompaña el juego, sino también que remata todo lo que llega al área.

El sentido táctico del fútbol que tiene Black y la movilidad de Wallace fueron suficientes para controlar el choque sin problema. Mejor o peor plasmado, el juego entrelineas de McLeod y la velocidad de Wallace y Clark desestabilizaron a the Fifers. Porque a Wallace nada lo frena. Ni siquiera el sentido común, la falta de espacios, las leyes de la física. Su fútbol se ha demostrado tan populista como efectivo. En el vértigo, hay jugadores capaces de domesticar la pelota cuando parece una quimera. McLeod es uno de ellos, no hay imposibles para él, únicamente le faltó el regate para culminar una buena actuación. A un kilométrico servicio de Wallace, Lewis hizo una maniobra múltiple: con el cuerpo bloqueó a un defensor de mayor carrocería para proteger la pelota al tiempo que se procuró un control orientado hacia Law, que pateó en posición cómoda, la intervención de Patterson quitó el gol y en el rebote Peralta envió la pelota a las nubes.

Apartado para Peralta. En realidad el debate no es Peralta sino las posiciones que ocupa en el terreno. Lo que lleva esto a un lugar más lejano, a unas cuentas pendientes: las decisiones del manager y/o sus asistentes. Yo creo que el hasta ahora desconocido Peralta fue firmado por el Rangers para jugar en distintas posiciones, por su capacidad de adaptación a distintos momentos de juego. Esto lleva a otro lugar, el de las rotaciones o desdoblamientos de funciones. En la pizarra hay que mover las fichas para generar alternativas, imaginar opciones, cambiar de lados, medir aptitudes. El hondureño ha sabido sacar provecho de su capacidad para tirar centro con precisión, calibrados. En el primer tiempo, en una jugada a pelota parada envió un centro para la cabeza de Clark, que contuvo Patterson. Su generosidad defensiva, además, le hace fundamental en un costado donde Foster podría animarse al ataque, como lo hacía Kyle McCausland en el inicio de la temporada.

Recomenzamos unos de esos trances. La pelota es nuestra, circula de un costado al otro, la búsqueda sinuosa del espacio, del hueco o de ese virtuoso que marque la diferencia. La pelota llega a Foster, que intenta imitar a Peralta. Un centro para McLeod, de esos futbolistas capaces de burlar a un rival en el mano a mano, tira un centro rasante para Daly, que anota el hat-trick sin oposición. 0-4.

lunes, 21 de octubre de 2013

Brechin 3-4 Rangers. Singin' in the Rain

“What can be unexpected from whom nothing is planned?” Paul Valery.

An erratic start, precipitated, the ball came and went without pattern. Inaccuracy in the passes, untimely fouls, denial of space, tight lines and destruction. There was no expressiveness in the game. Only ghosts themselves returning and certain fatality transitory. At one point the duel became irreparable.

None appealed to dared football, very advanced pressure or possession of the ball, which is never a guarantee, but it is always better to have to give it to the rival. The modern discovery of the importance to a football team is that his players control and possession of the ball must be put in relation to the objectives of the sports and the rules that determines how footballs win games: scoring more goals than the otherwise. Possession will be effective, then, if it leads to score goals.
Anxiety also betrayed us, that football at full speed requiring absolute precision, which also we lacked. The team set to release the air. Having the ball represented a significant nuisance, because the ball did not obey our feet, therefore automatically expel it. There were to draw for the opponents, surprise the defense to generate situations of superiority and tailing the goal. However, Rangers chose the fast track, without profits.
Knower of their limitations and tangible assets, Brechin used the resources that had on hand to get the lead early, thanks to two balls stops. The Rangers choked more of the account on their own responsibility. Inattentive at high and uncoordinated defensively, we forsaken Bell, who suffered and obstructed to the same extent. First we made unnecessary fouls and then showing cracks, lack of attention to the balls stops. Surely McCoist book no contained two individual errors of his players who gave so much life to the locals.
After a well executed corner kick (50% of the goal by placing the ball in the heart of the area) are found to Graham Hay alone to score head. There´s the remaining 50% the absence of marking, an old bad memory of last season. 1-0. Then an unnecessary lack of Jig near the area would propitiatory´s second goal. Brown executed a great free kick that Bell cannot contain. In the gestation of the play, a player of Brechin lids the keeper and runs fast. 2-0.
Rangers never controlled the game. Neither was characterized for defend by aggressively or specially ordered, neither had sufficient footballers with sensitivity to move the ball. Qualities such as Law no surfaced when surprise and nerves gripped the players. Too sporadic and taciturn in the first half.
Were without ideas, trapped in a labyrinth, with the ball more time in the air than on the ground. Lacked that collective spirit. Neither Foster nor Crawford, omnipresent, participated in off the ball. Smith received the ball in immediately launched a long ball to the delight of opposing defenders. The long balls are a clumsy appeal whose effectiveness over time has proven to be useless or at least inadequate. Do not know a more innocent way of giving the ball to the rivals. So easy the ways were closed.

Nothing shuffling alternative plans. We have build a dependence on Wallace, must be admitted. He is a player that moves and gives depth to our game with associations. It is a place where often begins to baste our game. The problem arises when it is not Wallace. Nobody puts their clothes and replaces it correctly even Smith, unskillful in the one against one, a map difficult to decipher to the side.

The lack of alternatives in order to build play associated in small spaces like Gleve Park. Concerned about is needed to one pass filtering, someone to turn to alternate play from outside to inside. I mean, Law has constancy of the beginning of the season, at least, for the first time. In this world of instant oblivion and entertainment, appearances are powerful signals that require action.
Applied and enthusiastic, Brechin was good for his undisguised declaration of intent to bite without hesitation in all crashes for the ball. That reduced our room for maneuver.

When we were overwhelmed by the initial disadvantage, with wounded pride, McLeod was manufactured in a small space, in a floor tile, a long pass to Daly, who after avoiding the defender with a great touch, found space, face the keeper, moving quickly to cut, a simple tap served to discount. 2-1. Achieved so austere, with passion, with hardly any play. Pragmatism and forcefulness should be imposed especially when is lost continuity and fluidity. Rangers lacked the first time variety and creativity that should be required.
We talked about the pressure, one must possess the ball (beyond the circumstantial conditions of the ground), not give it away, because that takes control of the game. If the ball fell into the hands of the opponent, the requirement was pressing up, and if their pressing was unsuccessful, to undertake the return to full speed. At the kind of pressure that mean is not the unwise anger, who foolishly does accumulate yellow cards (beyond the poor performance of the referee), but that which is to reduce the opponent´s spaces and circulation without much time to think what to do.

We transit a bit disoriented; crying out for someone guesses a punch that will change the course. A midfielder lacked precision passing inside, which never occurred to occur and never ending and never hinted at a midrange shooter.
It was clearly impossible to have the ball, we ran behind rivals, which they circulated the ball. After 35 minutes, we were surprised again. The restart could be a peaceful ends in an upheaval, Foster forced passes to Law, which cannot control, Trouten shot 3-1. Another shock. A part of this is virtue of Brechin with incessantly pressing. Incredulity, hurry. Each error impacted on the spectators.
With hands stained by a possible defeat, the solemnity prevailed in social networks, for worse all were of the opinion on something we were not watching (one sport even more popular than football) because RangersTV failed to transmit live match (for climate issues). The Rangers are a club populated by fans of black palate of both eating caviar. The great feats of the past fortified this emblem we all defend. But sometimes popular beliefs are emptied of meaning. After Saturday´s games, after seasons in agricultural tournaments, as like to call him my friend Jamie Waddell would have to point to a new paradigm. Everything is transformed. Sometimes worse. Because today there are some fans who observe the events through the absent eyes of compulsive consumers.

Super-Ally sought alternatives at halftime. The found in Nicky Clark, who gave breathe at front of attack and pushed the team enough. In one center to the area of Black was at the first sign of reanimation of the team. The first evidence of Rangers revitalized, determined to cloister his opponent. The center was connected by Moshni, who after scoring throwing the floor, went to the net, with open arms, fists clenched, face contorted, as a roaring lion, saying, we are still here. So far the Franco-Tunisian is an emotional injection for team, his service record is impeccable. 3-2. An oxygen bubble.
The spirit of the teams enlarges or shrinks depending on the results. Enamored the good intentions. The facts reinforce or degrade ideas. The perseverance is rewarded. It is not free from suffering, though. How would define the goal of Law? A masterpiece that serves both to strengthen the protagonist´s self-esteem to dissuade rivals. 3-3.
When we thought the Hedgemen was to stave in the second half, dismantled by the subtlety and the transition of our game, they did not seem to accuse the blow, until the end of the game had at least three clear opportunities to add goals.

Such was the courage and determination with which the players were employed, while took the breath tried to turn the story. It wasn´t time for excellence for this Rangers with emergencies. In the cave, local defenders turned into puppets and a sigh, a good ball of Temps was connected by Nicky Clark and the hug endless with fans. 3-4.

Spanish version

“¿Qué puede haber imprevisto para el que nada ha previsto?”, Paul Valery

Un comienzo errático, precipitado, la pelota iba y venía sin patrón de conducta. Imprecisión en los pases, faltas inoportunas, negación de espacios, líneas apretadas y destrucción. No había expresividad en el juego. Sólo los propios fantasmas que volvían y cierta fatalidad transitoria. En un determinado momento el duelo se volvió irreparable.

Ninguno apeló a un fútbol atrevido, de presión muy adelantada y posesión de la pelota, que nunca es una garantía, pero siempre es mejor tenerla que dársela al rival. El moderno descubrimiento de la importancia que para un equipo de fútbol tiene que sus jugadores controlen y posean la pelota hay que ponerlo en relación con los objetivos de este deporte y con la normativa futbolística que determina cómo se ganan los partidos: marcando más goles que el contrario. La posesión solo será eficaz, pues, si conduce a meter goles.

También nos traicionó la ansiedad, ese fútbol a toda pastilla que obliga a una precisión absoluta, de la que también carecimos. El equipo se dedicó a soltarla al aire. Tener la pelota suponía un fastidio considerable, porque la pelota no obedecía a nuestros pies, por eso la expulsábamos automáticamente. Había que sortear a los contrarios, sorprender a la defensa, para generar situaciones de superioridad y rematar al arco. Sin embargo, el Rangers optó por la via rápida, sin ganancia alguna.

Conocedor de sus limitaciones y sus activos tangibles, el Brechin utilizó los recursos que tenía a mano para ponerse prematuramente adelante en el marcador, gracias a dos pelotas paradas.  El Rangers se atragantó más de la cuenta por propia responsabilidad. Desatentos por lo alto y descoordinados defensivamente, dejamos desamparado a Bell, que sufrió y obstruyó en la misma medida. Primero nosotros cometimos faltas innecesarias y luego mostrando grietas, desatenciones en las pelotas paradas. Seguramente en la libreta de McCoist no se contemplaban dos errores individuales de sus jugadores que dieron mucha vida a los locales. 

Tras un tiro de esquina bien ejecutado (el 50% del gol por ubicar la pelota en el corazón del área) encontró a Hay completamente sólo para anotar de cabeza. Ahí está el 50% restante, la ausencia de marca en una pelota parada, un viejo mal recuerdo de la temporada pasada. 1-0. Luego una innecesaria falta de Jig cerca del área sería propiciatoria del segundo gol. Brown ejecuta un gran tiro libre que Bell no puede contener. En la jugada previa un jugador de Brechin tapa al arquero y se corre rápido. 2-0.

El Rangers jamás controló el partido. Ni se caracterizó por defender con agresividad, ni se ordenó especialmente bien, ni dispuso de suficientes futbolistas con sensibilidad para mover la pelota. Cualidades como las de Law no afloraron cuando la sorpresa y los nervios atenazaban a los futbolistas. Demasiado esporádico y taciturno en el primer tiempo. 

El Rangers estaba sin ideas, atrapado en un constante peloteo, con el esférico más tiempo en el aire que en el suelo. Faltaba ese espíritu colectivo. Ni Foster ni Crawford, omnipresente, participaron en la salida de la pelota.  Smith recibía la pelota en inmediatamente lanzaba una pelota larga para beneplácito de los defensores rivales. Las pelotas largas son un burdo remedo, cuya eficacia en el tiempo ha demostrado ser inútil o, por lo menos, insuficiente. No conozco una manera más inocente de ceder la pelota a los rivales. Así de fácil se cerraron los caminos.

Nada de barajar planes alternativos. Hemos construido una dependencia respecto de Wallace, hay que admitirlo. Es un jugador que traslada y da profundidad a nuestro juego con asociaciones. Es el lugar por donde muchas veces comienza a hilvanarse nuestro juego. El problema surge cuando no está Wallace. Nadie se pone su ropa y lo reemplaza correctamente, incluso Smith, poco hábil en el uno contra uno, un mapa difícil de descifrar para el lateral. 

Eso muestra la carencia de alternativas para poder construir juegos asociados en espacios reducidos como en Gleve Park. Preocupa la falta un filtrador de pases, alguien a quien recurrir para alternar el juego por fuera con el de adentro. Quiero decir, Law no tiene la constancia del inicio de la temporada, por lo menos, durante el primer tiempo. En este mundo de juego y espectáculo las apariencias son señales poderosas que obligan actuar.

Aplicado y entusiasta, estuvo bien Brechin por su indisimulada declaración de intenciones de morder sin titubeos en todos los choques por la pelota. Eso reducía nuestro margen de maniobra.

Cuando nos sentíamos abrumados por la desventaja inicial, con el orgullo herido, McLeod se fabricó en un espacio reducido, en una baldosa, un pase largo para Daly, que tras evitar al defensor con un gran toque, encontró el espacio, encaró al arquero, saliendo rápido a cortar, un simple toque sirvió para descontar. 2-1. Logrado de manera austera, con pasión, sin apenas juego. El pragmatismo y la contundencia se debían imponer sobre todo cuando se pierde la continuidad y la fluidez.  Al Rangers le faltó en el primer tiempo variedad en el juego y la creatividad que se le debe exigir. 

Hablamos sobre la presión, uno tiene que poseer la pelota (más allá de las condiciones circunstanciales del terreno), no regalarla, porque eso quita el control del juego. Si la pelota caía en poder del contrario, la exigencia era presionar arriba, y si su pressing resultaba infructuoso, que emprendiera el regreso a toda velocidad.  A la clase de presión que refiero no es la del enojo imprudente, que tontamente hace acumular tarjetas amarillas (más allá del pobre desempeño del referí), sino esa que estriba en la reducción de espacios para el rival y su margen para maniobrar sin mucho tiempo para pensar que hacer. 

Transitábamos un tanto desorientados, pidiendo a gritos que alguien acierte con un golpe de efecto que cambie el rumbo. A los mediocampistas les faltaba precisión en el pase interior, que nunca terminaba de ocurrir y jamás asomaba un tirador de media distancia.  

Era evidente la imposibilidad de tener la pelota, nosotros corríamos detrás de los rivales, que hacían circular la pelota. A los 35 minutos, nuevamente éramos sorprendidos. Los que podría ser una salida tranquila termina en un desbarajuste, Foster pasa la pelota  forzada a Law, que no puede controlar, Trouten disparó 3-1. Otro shock. Una parte de esto es virtud de Brechin de presionar incesantemente. Incredulidad, apuro. Cada error repercutía sobre la concurrencia.

Con las manos manchadas por una eventual derrota, la solemnidad prevaleció en las redes sociales, para peor todos opinábamos sobre algo que no estábamos viendo (una deporte aún más popular que el fútbol), ya que RangersTV no pudo transmitir el partido en directo (por cuestiones climáticas). El Rangers es un club poblado de aficionados de paladar negro de tanto comer caviar. Las hazañas del pasado fortificaron este emblema que todos defendemos. Pero a veces las creencias populares se vacían de sentido. Después de partidos como el del sábado, después de temporadas en los torneos de agricultores, como gusta llamarle a mi amigo Jamie Waddell, habría que apuntar hacia un nuevo paradigma. Todo se transforma. A veces, a peor. Porque hoy hay fans que observan los acontecimientos con la mirada ausente de consumidores compulsivos. 

Buscó alternativas Super-Ally. Las halló en Nicky Clark, que dieron aliento al frente de ataque y empujaron a su equipo lo suficiente. En un centro al área de Black resultó en la primera señal de reanimación del equipo. Las primeras evidencias de un Rangers revitalizado, decidido a enclaustrar a su oponente. El centro fue conectado por Moshni, que tras anotar tirándose al piso, se acercó a la red, con los brazos abiertos, puños apretados, cara desencajada, como un león rugiendo, diciendo, nosotros seguimos aquí. Hasta ahora el franco-tunesino es una inyección anímica para equipo, su hoja de servicios es impecable. 3-2. Una burbuja de oxígeno.

El espíritu de los equipos se agranda o achica en función de los resultados. Enamoran las buenas intenciones. Los hechos refuerzan o envilecen las ideas. La perseverancia tiene recompensa. No está exenta de sufrimiento, eso sí. ¿Cómo podría definirse el gol de Law? Una obra maestra que sirve tanto para reforzar la autoestima del protagonista como para disuadir a los rivales. 3-3.

Cuando pensábamos que el rival se iba a desfondar en la segunda mitad, desmontado por la sutilidad y la transición de nuestro juego, ellos no parecieron acusar el golpe, hasta el final del partido tuvieron, por lo menos, tres oportunidades claras para añadir goles.

Tal fue la bravura y determinación con que se emplearon los futbolistas, que mientras les duró el aliento trataron dar vuelta la historia. No era tiempo de excelencia para este Rangers con urgencias. En la caverna, los defensores locales se tornaron en títeres y en un suspiro, una buena pelota de Temps fue conectada por Nicky Clark y ese abrazo interminable con los fans. 3-4.



Nikica Jelavic 18

Nikica Jelavic 18

We Are Not Neil Lennon!

We Are Not Neil Lennon!

Spot The Difference

Spot The Difference