lunes, 18 de marzo de 2013

Elgin City 0-1 Rangers. It's time to visit the doctor.

This post is dedicated to the memory of Irene Love. RIP

*"If you are feeling the number one, you have to be number one, if you are second, you are nothing". Aphorism of the legendary Bill Shankly, builder of legend Liverpool, a Scotsman as haughty as convincing.

It is known that the personality of the current Rangers (with or without name changes) is as indefinable as indescribable. It has been installed in a football with the turbo from minute one or crack in its own impossibility when fails to overwhelm. At this pace of part time flattens. Need agitation and it may not always be Little who solutions the games. Something more is needed. Specialists in diagnoses, which are plentiful these days, require with different kinds of words that need sobriety back, firmness in the middle and marksmanship up. We must avoid the vanity, transcend mistimed, because, otherwise, lost the charm and breaks the invention. In the final tally, was an ugly game decided by the tireless advance of Wallace. The left side is as effective as Morgan Freeman, one knows that will always act well by doing good man, old and wise.

On Saturday we started with some unusual players with a spinal column patched, from area to area. The call to the reservists was to cover a date that was presented as a formality. Always a priori. Lee McCulloch returned to lead the defense, giving bases to protect it and tried to be the main channelized of the attack by sending the occasional long ball. He also advocated safeguarding the proposed game. The skipper´s returns to central defend led Hegarty again to the right side. While Fraser Aird began to exploit its speed by the left in line with Wallace (who has an automatic link with any player that lay down next to him). Little went right to privilege Sandaza, again in the center of the scene and of our scrutiny.

Become during a quarter hour in a monologue almost absolute of the guys. In those minutes, we deployed with intensity and joy as children stampeding when leaving the school. There are teams who play and teams that fly. The issue has nothing to do with the speed that will bring those engines, but with the speed at which the head works, memory and the transmission of the nervous system to the trunk and extremities. Rangers played that small portion of time at breakneck speed, that is, there was almost no pause between what we thought and what we did, between what we sensed and what we saw, between what we know and what we showed. For Big teams, tiny games are convenient to liquidate them promptly. Stretch the muscle, tune up the definition. Well, the latter was what missing at first.

With less breastplate than ever, with more decibels, with greater mobility, with another architecture. Touch and move, pass requests of space, etc. Again Wallace hung up the ideal center, measured, a little tense, a little tempered and immediately a well-directed header from Sandaza found the answer to Joe Malin, who flew to send the ball into the corner. As capable as it’s in the one against one, with Fraser Aird, Rangers quickly found the way to uncork Elgin. A ray when he accelerates. Encrusted on the left border, the young Canadian was associated with Wallace and between both opened a considerable gap in the home defense.

In this initial leg, never appeared Elgin, without any response, drowned in his own bathtub, their midfielders in any attempt to leave. Under these conditions, The Black and Whites were like those salmon frolicking the bear when they arrive in abundance driven by the raging river.

After the vitality of the start, Rangers became a team playing with two gears: accelerated when smelled to the rival area, but without the ability to put together the final play or without success. The fact that Aird and Wallace have ease for going off hook in attack makes the team often came in superiority of the opposite goal. Aside from the defenders, only Faure -as a prerequisite to the friction, usually prone to muscle in these areas such sensitive- watched from behind the ball. It had been a surprise in the lineup, we do not have a player on the characteristics of Kyle Hutton. Footballs have specialists. To take the midfield, Rangers have on indispensability with Hutton, a player who respects the orthodoxy of the post.

Signal from the confused moment, without impetus already not always camouflage his game cropped. Makeup the midfield, Faure and Black failed to give harmony to the game, nor seek the tickling of the adversary. Every team has the creative variant and the destructive variant, here prevailed the indecision. In Borough Briggs, missed that office of midfielders, they should know when to pause and when to mix the game and have the skills necessary for the team to pivotally on them.

It was hard to make play because we have no other architects Templeton or Shiels. At first Crawford took the ball and traveled quickly to the left side, seemed one extreme of those who tread the lime, direct, sharp and with temper to attend. The deployment of Crawford as playmaker for 17 minutes was novel. Because in other games, he played more on the right side, in a role more content. A player with good vision and a precise touch. It has arrived, when acquiring more decisively to address may protrude. Some center well-directed, but then was absorbed, disappeared on the island of "Lost". Each has their attributes, but none processed the game globally.

Without one on which gravitate, we decided to play the solitaries or search Sandaza with lucky mixed, he dominated the ball but held too. Accustomed to be dosed their virtues from his time at St. Johnstone, the Spaniard has lost his appetite and do not care, is the same as starting from the left flank that as false center attacker. He ran and finished off a little, but lacked this sublime end point.

Andrew Little is a vocational attacker makes moving to the right side (for conjectural obligations), from which time and again takes the diagonal to the area, until venture into the flag to get assistance. What looks like to live Andy is another thing, almost as if in punishment, a penance, purging not know what responsibility, he is relegated to the line, powerless. To make matters worse, Hegarty usually look for him, with little margin to master. For this repositioning, The Northern Irishman was lacking in punch, even though he showed nonconformist and without any complex.

Elgin felt comfortable, well sheltered around your area, thus recommended by your nature. With that tone neighborhood team, those who once were forged in the streets, they stood before each assault us. With great concern about bind us and trying to leave few options ahead and take advantage when they had space. Converted into reference, the big Millar offered his chest to team that was looking to play around him or to head a center to the pot.

In the second half, nothing elaboration, no passing the ball through the midfield. Even long balls and headers, some second plays, few breaths and no play. Rangers domestic as little the game which makes their destiny to the small details that occur in every game. Furthermore, it lacks a point of imagination in their football, something else to offer. At this stage of the match, I rubbed my eyes... it was hard to sustain the gaze.

We are not an easy team to surrender. Never. The details are crucial in these games. Yes it´s true we were scattered until Lee Wallace enters the area and is hampered by defenders Crighton and Duff, who make the sandwich effect. Was fouled. Jig approaches the ball, with serenity and aplomb decreed 1-0. Ahhh...Black was sent off again.

At the same speed with which the newspapers changed their headlines and commentators on Sky Sports continued their ideological blinders, the fans are left with the feeling bittersweet. One minute it was "always happens the same," a minute later was “aaaaaaghghaaaghghaaghh". One minute before the fault lay with the referee and bad luck; one minute after the penalty was indisputable and Jig´s goal was justice. Football emotional contrasts. It´s that simple. A single reflection, careful to trust in miracles because they are vengeful.

Such games are ending with one going an ophthalmologist because the visual damage may be irreparable....But in the end we won 1-0, and we are close to the title.

In closing, I want to show you some personal pictures. On Sunday I met Carsten, Rangers and Hamburg fan. He brought the shirt Buenos Aires. After, we were watching the match Racing against Belgrano was not the best show, but enjoyed some good times. If you see the photos over the years, is the year 1967 that he won the Intercontinental Cup Racing to scumbags. (Below you can see a few pictures of the meeting)

Spanish version

*“Si tú te sientes el número uno, tienes que ser el número uno; si eres el segundo no eres nada”. Aforismo del mítico Bill Shankly, forjador de la leyenda del Liverpool, un escocés tan altanero como convincente.

Sabido es que la personalidad del actual Rangers (con o sin cambios de nombres) es tan indefinible como indescriptible. Se ha instalado en un fútbol con el turbo desde el minuto uno o se agrieta en su propia imposibilidad cuando no consigue doblegar. En ese ritmo de medio tiempo se aplana. Necesita agitación y no siempre puede ser Little el que soluciones los partidos. Se necesita algo más. Los especialistas en diagnósticos, que abundan por estos días, precisan con distintas clases de palabras que se necesita sobriedad atrás, firmeza en el medio y puntería arriba. Hay que evitar la vanidad, trascender a destiempo, porque, en caso contrario, se pierde el encanto y se rompe el invento. En el recuento final, fue un partido feo resuelto por el incansable avance de Wallace. El lateral izquierdo es tan eficaz como Morgan Freeman, uno sabe que siempre actuará bien haciendo de hombre bueno, viejo y sabio.

El sábado comenzamos con algunos jugadores no habituales, con una columna vertebral remozada, algún parche desacertado, de área a área. El llamado a los reservistas era para cubrir una fecha que se presentaba como un trámite. Siempre a priori. Lee McCulloch volvió a liderar la defensa, dando las bases para protegerla e intentó ser el principal canalizador del ataque enviando alguna que otra pelota larga. También abogó por salvaguardar la propuesta de juego. El regreso del skipper a la zaga central llevó nuevamente a Hegarty al lateral derecho. Mientras Fraser Aird comenzó por explotar su velocidad por el sector izquierdo en consonancia con Wallace (que tiene un vínculo automático con cualquier jugador que uno ponga a su lado). Little volvió a la derecha para privilegiar la cacería de Sandaza.

Convertido durante un cuarto de hora en un monólogo casi absoluto de los muchachos. En esos minutos, nosotros nos desplegábamos con intensidad y alegría, como niños de estampida al salir del colegio. Hay equipos que juegan y equipos que vuelan. El asunto no tiene que ver con la velocidad que le pongan a los motores, sino con la velocidad a la que funciona la cabeza, la memoria y la trasmisión del sistema nervioso al tronco y las extremidades. Rangers jugó esa pequeña porción de tiempo a la velocidad de vértigo, es decir, no había casi pausa entre lo que pensaba y lo que hacía, entre lo que intuía y lo que veía, entre lo que sabía y lo que demostraba. Para los equipos grandes, los partidos pequeñitos convienen liquidarlos con prontitud, estirar el musculo, afinar la puntería. Bueno, esto último fue lo que faltó al principio.

Con menos coraza que nunca, con más decibelios, con mayor movilidad, con otra arquitectura. Tocar y moverse, peticiones de pase al especio, etc. Nuevamente Wallace colgó el centro ideal, medido, un poquito tenso, un poquito templado e inmediatamente un cabezazo bien direccionado de Sandaza encontró la respuesta de Joe Malin, que voló para enviar la pelota al córner. Tan capaz como es en el uno contra uno, con Fraser Aird el Rangers encontró muy rápido la forma de descorchar a Elgin. Un rayo cuando acelera. Enquistado en la orilla izquierda, el joven canadiense se asoció con Wallace y entre ambos abrieron un considerable boquete en la defensa local.

En ese trayecto inicial, nunca apareció Elgin, sin respuesta alguna, ahogados en su propia bañera sus mediocampistas en cualquier intento de salida. Bajo esas condiciones, The Black and Whites fueron como esos salmones con los que juguetean los osos cuando llegan a raudales impulsados por el rio embravecido.

Tras la vitalidad del inicio, el Rangers se transformó un equipo que jugaba con dos marchas: aceleró cuando olió el área contraria, aunque sin capacidad para armar la jugada final o sin acierto. El hecho de que Aird y Wallace tengan facilidad para descolgarse en ataque hace que el equipo muchas veces llegara en superioridad al arco contrario. Al margen de los defensores, sólo Faure –con el roce como prerrequisito, habitualmente proclive al músculo en esas zonas tan sensibles- vigiló por detrás de la pelota. Había sido una sorpresa en la alineación, nosotros no tenemos un jugador de las características de Hutton. El fútbol tienes especialistas, Para ocupar el medio centro, el Rangers cuenta con indispensabilidad con Hutton, un jugador que respeta la ortodoxia del puesto.

Señal del confuso momento, que sin ímpetu ya no siempre camufla su juego recortado. Maquillado el mediocampo, Faure y Black no supieron dar armonía al juego, buscar las cosquillas del adversario. Todo equipo tiene la variante creativa y la variante destructiva, aquí prevaleció la indecisión. En Borough Briggs, faltó ese oficio de los mediocampistas, que deben saber cuándo conviene la pausa y cuándo mezclar el juego y tener la destreza necesaria para que el equipo pivote sobre ellos.

Nos costaba tejer juego porque no tenemos otros arquitectos que Shiels o Templeton. Al principio Crawford tomaba la pelota y viajaba rápidamente a la orilla izquierda, parecía un extremo de los que pisan la cal, directo, punzante y con temple para asistir. El despliegue de Crawford como creador de juego durante 17 minutos resultó novedoso. Pues en otros partidos, él jugó más por el lado derecho, en un rol más contenido. Un futbolista con buena vista y un toque preciso. Tiene llegada, cuando adquiera más decisión para encarar podrá sobresalir. Algún centro bien direccionado, pero luego quedó absorbido, desaparecido en la isla de “Lost”. Cada uno tiene sus cualidades, pero ninguno procesó el partido de forma global.

Sin nadie sobre el que gravitar, nosotros decidíamos jugar a los solitarios o buscar a Sandaza con suerte mixta, él dominaba la pelota pero la retuvo demasiado. Acostumbrado a dosificar sus virtudes desde su etapa en Saint Johnstone, el español ha perdido el apetito y da igual que arranque desde el flanco izquierdo que como falso centro atacante. Corrió mucho y remató otro tanto, pero le faltó ese punto sublime final.

Little es un atacante vocacional que hace mudanzas hacia el extremo derecho (por obligación coyuntural), desde donde una y otra vez tira una diagonal al área, hasta aventurarse hacia el banderín para sacar la asistencia. Lo que parece vivir Andrew es otra cosa, casi como si estuviera en un castigo, una penitencia, purgando no sé qué responsabilidad, él queda relegado a la línea, impotente. Para peor Hegarty suele buscarlo, con poco margen para dominar. Por este reposicionamiento, el norirlandés estuvo carente de pegada, por más que se mostrara inconformista y sin complejo alguno.

Elgin se sintió cómodo bien abrigado cerca de su área, así se lo recomienda su naturaleza. Con ese tono de equipo barrial, de aquellos que antaño se forjaban en las plazas, ellos se mantuvieron firmes ante cada asalto nuestro. Con una gran preocupación por amarrarnos e intentando dejar pocas opciones al sobresalto y aprovechar adelantarse cuando ellos tenían espacio. Convertido en pivote, el grandote Millar ofreció su pecho al equipo, que lo buscaba para jugar a su alrededor o para cabecear algún centro a la olla.

En el segundo tiempo, nada de elaboración, nada de pasar la pelota por el centro del campo. Balones largos cabezazos, segundas jugadas, pocos respiros y poco juego. El Rangers domestica tan poco el juego que supedita su destino a los pequeños detalles que se dan en cada partido. Además, le falta un punto de imaginación en su fútbol, otra cosa para ofrecer. A esta altura del match, yo frotaba los ojos…era difícil sostener la mirada.

No somos un equipo que se rinda fácil. Jamás. Los detalles son decisivos en los partidos presuntamente igualados. Si, es verdad estábamos dispersos hasta que Lee Wallace ingresa al área y es obstaculizado por los defensores Crighton y Duff, que hacen el efecto sándwich. Cometen falta.  Jig se acerca a la pelota, con serenidad y aplomo decretó el 1-0. Ahhh...Black fue expulsado otra vez. 

A la misma velocidad con la que los diarios cambiaron sus titulares y los comentaristas de Sky Sports seguían con sus anteojeras ideológicas, los fans quedamos con esa sensación agridulce. Un minuto antes era “siempre nos pasa lo mismo”; un minuto después fue “aaaaaaghghaaaghghaaghh". Un minuto antes la culpa la tenía el árbitro y la mala suerte; un minuto después el penal fue indiscutible y el gol de Jig hacía justicia. Los contrastes emotivos del fútbol. Así de simple. Un simple reflexión, cuidado con fiarse de los milagros porque son vengativos.

Este tipo de partidos terminan con la ida a un oftalmólogo porque el daño visual puede ser irreparable... Pero al final ganamos 1-0, y estamos cerca del título.

lunes, 11 de marzo de 2013

Rangers 1-2 Annan. With the lamp of Diogenes

One professor used to say that sometimes the lies seem true depending on the emphasis, or the lectern. When a lie is stirred much ends up being a topic. A topic was initially a fine rain, and the end is a big drop. The football devours as well as enlightens. Now it seems that for many, we are the worst in the world. Nor, I will cover the sun with one hand. The Rangers, between siren songs, missed a step. We did not find functioning that could change the reality of the game. Always on the expectation of a placidity that never comes. But in fact theses relatives truths, we had chances to score goals (the performance of goalkeeper Mitchell was outstanding with critical stops), which eventually break any linear deductions of reality.

The problem of Rangers comes from the insecurity that has shown throughout the season. It offers moments, details, glimpses of his potential. Wrinkled, no guarantees, not act with the necessary cohesion, is a team that doubt even when it has a tail wind. Somewhere left the automatisms that saved afternoons like this. The Rangers was incapable of thread a pinch of football, subjected without remission to the smart play that Annan proposed. Inanimate, our team accepted without murmur an unexpected and deserved defeat. The oppressive truth not allowed subtleties in footballers, nor reproaches in the stands.

Rangers always the gene for the winning teams, which breathes the fans in our stronghold whenever attracts an encounter. The defeat at home always paid expensive either to an anonymous coach to the idol of most modern history of the club. Until now, the teams that visited Ibrox scratched attempts, managed to score goals but then perished obtunded by the reckless presence of Rangers. Other sees the opportunity of a lifetime to make his mark. That´s what happened with Galabankies.

We already know how to win playing badly. This is what has been happening in different spaces of the long and tedious season. Now we should start learning to make the decisive matches. Established this so longed conceptual supremacy. But it is not only proposing because most of the time is football which has.

Annan was clear about one thing: to beat Rangers was essential not go crazy (on the contrary, we were so crazy), not offer us a round trip, but be patient and choose the moments. Do not live in one play, but the continuity. Playing in the attacking half and elaborate to see the emergence of minimal space; close our options and lose a few balls, finishing most of the actions (something unusual among the recent visitors). They were all studied, and tricked the inside game, not allowed to remove the ball and had fluidity, so that Rangers appeared as plane team, without peaks, unplugged but not unrecognizable.

They defended themselves with order and energy. They started playing and feel comfortable with the ball. Pressed with a great coordination, when one of our midfielders controlled the ball, three players from Annan to press it out into a triangle of containment. So Black and Hutton could not get the ball too long and did not have much chance of passing. The galabankies won the midfield to suffocate the two builders. An excess of predictability and a surfeit of midfielders at the wall built by Jim Chapman.

Rangers had the absence of one of its most talented soloists, David Templeton, through injury. This left vacant the left side. Shiels was his replacement, but had to leave the field in the 34th minute of the first half. His replacement: Barrie Mckay, was installed decisively to the left.  Before the change forced by injury, Shiels played on the right to the center, while Little often appeared once on the left, even Naismith also started some of the actions on that side. Little is not an easy guy of marking, their technical characteristics, and very difficult to monitor by his attitude on the field, surprisingly, not always geometric, delivered in any case, in any result.

Confined and wrapped by Cribari, misaligned, Rangers tried to start the game, take the ball to look at the big picture. But the activities of rivals and our lack of imagination, spaces widened and became difficult to keep the ball. Halved, the team becomes easy prey for rivals formed around a competent midfield like Annan, pressing well forward of the ball line.When the work of the midfielders becomes irrelevant, appear the long balls for the finisher, Jig fundamentally, he was successful in creating a few times. When not one who seeks the balls, when there is no one shot, teams collected on sick themselves consumed.

During much of the first stuff there was no way to coordinate the movement of the ball through the field without the interception of one or several opponents legs. We tried to do it in short, luxury. We repress to the long ball. Perhaps excess of modesty, perhaps arrogance, or perhaps practicality. Because the truth, whether Cribari or Hegarty hit the ball far, up, had some Annan head to reject or who would not have enough space to dominate.

Paradoxically, our goal clearer action began from out yard box. Naismith moved the ball up the middle, while Hutton ran right pointer position to receive. After a combination, appeared Argyriou. The Greek kicked from about 20 yards, powerful and directed shot that goalkeeper, stretching out, sent the corner. In the first half, the team had lacked the pause to define many started attacking moves. A lack of continuity by excessive centrifuging football, Nor were noted moments of rapture, not plays peaks, something more normal in Rangers. Everything looks so round that is supposed to reach goals by method. But the dynamics of the game is distinct.

Our defense system is more potholed than a moonscape. The older ones of the places will remember that defenders like Gough or Terry Butcher (including forgotten Petric) defended ahead, bare-chested, as much next door, but inside, and never behind. A mosaic of players with scars, cradle in a football of shallow cut, in the predominantly physical over any issue.  I´m getting old and melancholy (as noted by Richard Wilson in his article in The Herald about this match).  It lacked a certain order, defensive concentration and strong leg on every play. And there came a first goal of Annan. Rejects Hegarty, the ball, again, is for the rivals. Danny Orsi took the ball, left Wallace on the road, Cribari went to confront him, but he stood. Orsi sent a low cross to Ally Love, with a back heel that scores the goal. 0-1. The match was dislocated, Rangers ended of halving and all was at the mercy of roulette.

Buffeting on the bench. Francisco Sandaza replaced Naismith in search of an equalizer. But Rangers gave every conceivable advantage to rivals increase the score. Hegarty was ahead of half the ground, sent a pass without looking at Argyriou, which not arrives in time to cover. Ball recovered by Galabankies with miles of fertile ground to go. Murray threw the ball a accurate center o the far post and Hopkirk lashed taking everything ahead the ball and also the post. 0-2. Annan was a hammer, a team that displayed a frantic activity in all area of the field. Attackers percuss again and again on our central defenders.

The Rangers went like Diogenes with the lamp looking for solutions. There was no way to link a play because the ball went wrong form the defense, without transit in a rusty midfield. At this point midfielders when they had ball, holding him in the air at the grace of fortune. Black does not have to supply in the dividing when throwing the pass line and close the passage. He sought to Jig to lower ball and build attack. Rangers tried a more direct game but not ruffled to the visitors´ defense. Stubborn by throwing ball into the center of his defense, we collided again and again against the wall of Annan. But that remained: while driving raised his head and on one came to uncheck.

The putsches by outside were many throughout the match did not do much damage. Little returned to acting with precision and refined each pass to achieve with criterion in the three quarters zone. We were blurred and unbroken in the meters conclusive, despite the constant movements. Mckay take the ball and redoubled the bet, but he was not going to the bottom, not overflowed, threw only crosses into the area, we could not finish the plays well. Immediately afterwards, Jig shot, from the door of area, forcing goalkeeper Marschall fly and send the ball into the corner.

After a corner kick by McKay, Sandaza received and kicked the middle of the goal, some rebounds let the ball in the air, there appeared the head of Little, who discounted. 1-2.

Some sermons, speeches, harangues, news and comments from last hours contain more poison than which beats in the pouches that cobras are under the tongue, and although its effects are not dormant, are not therefore less lethal for the mind. To Football can spare unnecessary fire. Especially since if they are fueled from home because by their degree of influence are always more pollutant and harmful. The stumbled was painful, bitter, only a cynic can deny. But the scale of the drama is exaggerated. Some put in large letters: The worst defeat in the history of the club, other parallels with the statements made by Charles Green to putting his nail on the head, referring to the defeats immediate of Annan as 5-1 with Montrose. Out of show business weekly, the action on the ground is worrisome. Around Rangers have turned keep turning some enigmas, difficult to solve in the short term. The hardest thing is to get out of that negative streak, beyond the need for a substantial improvement in the game, because when things do not work, troop morale drops, the self-confidence as well. We must take responsibility, improve and move on.

Spanish version

Un profesor solía decir que a veces las mentiras parecen verdad dependiendo del énfasis, o del atril. Cuando una mentira se soba mucho termina siendo un tópico. Un tópico fue al principio una lluvia fina, y al final es una gota grande. El fútbol devora tanto como alumbra. Ahora parece que para muchos somos los peores del mundo. Yo no creo que sea tan así. Tampoco, yo voy a tapar el sol con una mano. El Rangers, entre cantos de sirena, perdió el paso. No encontramos un funcionamiento que pueda cambiar la realidad del juego. Siempre en la expectativa de una placidez que nunca llega. Pero en rigor de esas verdades relativas, tuvimos posibilidades anotar goles (la actuación del arquero Mitchell fue sobresaliente con paradas decisivas), que a la postre rompen cualquier deducción lineal de la realidad.  

El problema del Rangers procede de la inseguridad que ha manifestado a lo largo de la temporada. Ofrece momentos, detalles, destellos de su potencial. Arrugado, no ofrece garantías, no actúa con la cohesión necesaria, es un equipo que duda, incluso cuando tiene el viento de cola. En algún sitio ha dejado los automatismos que salvaban tardes como estas. El Rangers fue incapaz de enhebrar una pizca de fútbol, sometido sin remisión al juego inteligente que le propuso Annan.Inanimado, nuestro equipo aceptó sin rechistar una inesperada y merecida derrota. La agobiante verdad no permite sutilezas en los futbolistas ni reproches en las tribunas.

Rangers siempre ha llevado consigo el gen de los equipos ganadores, el que le insufla los fans en nuestro feudo cada vez que se concita un encuentro. La derrota en casa siempre se paga cara, sea para un anónimo entrenador como para el ídolo máximo de la historia moderna del club. Hasta ahora, los equipos que visitaron Ibrox rasguñaban intentos, lograban anotar goles pero luego perecían obnubilados por la temeraria presencia del Rangers. Otros ven la oportunidad de su vida de dejar huella. Eso fue lo que ocurrió con los Galabankies.

Nosotros sabemos ya lo que es ganar jugando mal. Es lo que ha venido ocurriendo en distintos espacios de la larga y tediosa temporada. Ahora deberíamos comenzar a aprender a ganar los partidos decisivos. Establecer esa tan ansiada supremacía conceptual. Pero no se trata solamente proponérsele porque la mayoría de las veces es el fútbol el que dispone.

Annan tenía clara una cosa: que para ganar al Rangers era fundamental no volverse loco (por el contrario, nosotros nos volvimos locos), no ofertar a nosotros un viaje de ida y vuelta, sino armarse de paciencia y elegir los momentos.No vivir de una jugada, sino de la continuidad. Jugar en campo contrario y elaborar hasta ver surgir un mínimo espacio; cerrar nuestras opciones y perder pocas pelotas, finalizando la mayoría de las acciones (algo atípico entre los visitantes recientes). Lo tenían todo estudiado, y trampearon el juego interior, no se dejaron quitar la pelota y tuvieron fluidez, de manera que el Rangers apareció como un equipo plano, sin picos, desenchufado aunque no irreconocible.

Se defendieron con orden y energía. Empezaron a tocar y a sentirse cómodos con la pelota. Presionaron con gran coordinación, cuando uno de nuestros mediocampistas controlaba la pelota, tres jugadores del Annan salían a presionarlo formando un triángulo de contención. Por eso Black o Hutton no podían tener mucho tiempo la pelota y no tenían muchas posibilidades de pase. Los galabankies ganaron el mediocampo al asfixiar a los dos constructores. Un exceso de previsibilidad y un empacho de mediocampistas ante la pared levantada por Jim Chapman.

El Rangers tenía la ausencia de uno de sus solistas más virtuosos, David Templeton, por lesión. Esto dejaba vacante la izquierda. Shiels fue su reemplazante, aunque debió abandonar el terreno a los 34 minutos del primer tiempo. Su reemplazante: Barrie McKay, que se instaló decididamente por la izquierda. Antes del cambio forzado por lesión, Shiels jugó de la derecha al centro, mientras que Little solía aparecer alguna vez por la izquierda; incluso Naismith también comenzó alguna de las acciones por ese lado. Little no es un tipo fácil de marcar, por sus condiciones técnicas, y muy difícil de vigilar por su actitud en el campo, sorpresiva, no siempre geométrica, entregada en cualquier caso, en cualquier resultado.

Recluido y arropado por Cribari, el Rangers intentaba comenzar el juego, tener la pelota para mirar el panorama. Pero con las actividades de los rivalesy nuestra falta de imaginación, los espacios se agrandaron y sehizo difícil conservar la pelota.Partido en dos, el equipo se convierte en una presa fácil para los rivales que se forman en torno a un centro del campo competente como el de Annan, que presiona bien delante de la línea de la pelota. Cuando el trabajo de los mediocampista resulta irrelevante caben los pelotazos al rematador, fundamentalmente Jig, que estuvo acertado en crear unas cuantas veces. Cuando tampoco hay quien busque los pelotazos, cuando no hay quién remate, los equipos se recogen sobre sí mismos como enfermos consumidos.

Durante buena parte del primer tiempo no hubo manera de coordinar el traslado de la pelota por el terreno sin la intercepción de una o varias piernas rivales. Intentábamos hacerlo en corto, de lujo. Se reprimía ante el balón largo. Quizá por exceso de pudor, quizá por arrogancia, o tal vez por sentido práctico. Porque la verdad, si Cribari o Hegarty le pegaban a la pelota lejos, arriba, había alguna cabeza de Annan para rechazarla o no habría quien tuviera suficiente espacio para dominarla. 

Paradójicamente, nuestra más clara acción de gol comenzó desde nuestra área chica. Naismith trasladó la pelota por el medio, mientras Hutton corría a la posición de puntero derecho para recibir. Tras una combinación, apareció Argyriou. El griego pateó desde aproximadamente 20 yardas, un potente y direccionado tiro que el arquero, estirándose, envió al córner. 

En el primer tiempo, el equipo tuvo la pausa que le faltó al definir las muchas jugadas de ataque que empezó. A falta de continuidad por el exceso de fútbol centrifugado, tampoco se advirtieron momentos de arrebato ni picos de juego, algo más normal en el Rangers. Todo parece tan redondo que se supone que los goles llegan por método. Pero la dinámica de los juegos es distinta.

Nuestro sistema defensivo está más bacheado que un paisaje lunar. Los más viejos del lugar recordarán que los defensas como Gough o Terry Butcher (incluso el olvidado Petric) defendían por delante, a pecho descubierto, como mucho al lado, pero por dentro, y jamás por detrás.  Un mosaico de jugadores con cicatrices acunados en un fútbol de corte raso, en el que predomina el físico por encima de cualquier cuestión. Ya estoy volviendo viejo y melancólico (como señaló Richard Wilson en su artículo en The Herald sobre este match). Faltó un cierto orden, concentración defensiva y pierna fuerte en cada jugada. Y llegó el primer gol del Annan. Rechaza Hegarty, la pelota, otra vez, queda para los rivales. Danny Orsi tomó la pelota, dejó a Wallace en el camino, salió Cribari a enfrentarlo, pero se quedó parado. Orsi lanzó un centro raso para Ally Love, que con un taco anotó el gol. 0-1 El partido se dislocó, el Rangers se terminó de partir y todo quedó a merced de la ruleta.

Zarandeo en el banco de suplentes. Francisco Sandaza reemplazó a Naismith en la búsqueda del empate. Pero el Rangers dio todas las ventajas imaginables para que los rivales aumentaran el marcador. Hegarty se adelantó a la mitad del terreno envió un pase sin mirar a Argyriou, que no llegó a tiempo para cubrir. Pelota recuperada por los Galabankies, con kilómetros de campo fértil por recorrer. Murray lanzó un centro certero al segundo poste y Hopkirk arremetió llevándose todo por delante la pelota y también el poste. 0-2. Annan era un martillo, un equipo que desplegaba una actividad frenética en todas las zonas del campo. Los atacantes percutieron una y otra vez sobre nuestros defensores centrales.

El Rangers anduvo como Diógenes con la lámpara buscando soluciones. No había manera de ligar una jugada porque la pelota salía mal desde la defensa, sin tránsito en un centro del campo oxidado.  A esta altura los mediocampistas, cuando tenían pelota, la soltaban al aire a la gracia de la fortuna. Black no deba abasto en la divisoria a la hora de tirar la línea de pase y cerrar el paso. Él buscaba a Jig para bajar la pelota y armar ataque. El Rangers probó un juego más director pero no alborotaba a la defensa visitante. Obstinados por lanzar pelotas al centro de su defensa, nosotros chocábamos una y otra vez contra el muro del Annan. Pero en eso quedaba: cuando conducía, levantaba la cabeza y no surgía nadie al desmarque.

Las intentonas por fuera que fueron muchas durante todo el encuentro no hicieron mucho daño. Little volvió a actuar con precisión y afinó cada pase para alcanzar con criterio la zona de tres cuartos. Estuvimos desdibujados y desbravados en los metros concluyentes, pese a los constantes movimientos. Mckay tomaba la pelota y redoblaba la apuesta,  pero él no iba hasta el fondo, ni desbordaba, sólo tiraba centros al área, nosotros no podíamos finalizar bien las jugadas. A renglón seguido, un disparo de Jig desde la puerta del área obligó a volar al arquero Marshall y enviar la pelota al córner. 

Tras un tiro de esquina de Mckay, Sandaza recibió y pateó al medio del arco, algunos rebotes dejaron en el aire la pelota, ahí apareció la cabeza de Little, que descontó. 1-2. 

Algunos sermones, discursos, soflamas, noticias, comentarios de las últimas horas contienen más ponzoña que el que late en las bolsas que las cobras llevan bajo la lengua, y aunque sus efectos no sean latentes, no por eso son menos letales para la mente. Al fútbol le sobran incendios innecesarios. Máxime si son atizados desde casa, ya que por su grado de influencia siempre resultan más contaminantes y dañinos.

El traspié fue doloroso, amargo, sólo un cínico puede negarlo. Pero la dimensión del dramatismo es exagerada. Alguno puso con letras grandes: La peor derrota de la historia del club, otro hizo paralelismos con las declaraciones de Charles Green o metiendo el dedo en la llaga, haciendo referencia a las derrotas inmediatas del Annan, como el 5-1 de Montrose. Fuera del show business semanal, la actuación en el terreno es preocupante. En torno al Rangers han girado y seguirán girando algunos enigmas de difícil solución en el corto plazo. Lo más difícil es salir de esa racha negativa, más allá de la necesidad de una mejora sustancial en el juego, porque cuando las cosas no funcionan la moral de la tropa decae, la confianza en sí mismo también. Hay que asumir responsabilidades, mejorar y seguir adelante.

Nikica Jelavic 18

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We Are Not Neil Lennon!

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