miércoles, 6 de abril de 2011

St Johnstone 0 Rangers 2: match report



Rangers volvió a la cima de la Scottish Premier League por primera vez desde el Boxing Day con la victoria ante St. Johnstone. El equipo de Walter Smith había desperdiciado la oportunidad de dejar atrás al Celtic el fin de semana, pero regresó a la senda del triunfo en Perth. Contra el Dundee United, el manager del Rangers no pudo reunir todo el banco de suplentes, pero el regreso de Lafferty de una lesión le permitió iniciar con el norirlandés en lugar de El Hadji Diouf.
Kyle Lafferty anotó su octavo gol de la temporada antes que Steven Naismith terminara de armar la victoria que trasladaron al Rangers a un punto de ventaja en la cima antes que el Celtic enfrente este miercoles al Hibernian. Para el Rangers este fue un resultado indispensable en su intento por ganar un tercer título consecutivo.
St Johnstone pudo ponerse adelante con un penal cuando Danny Grainger fue derribado por Gregg Wylde, pero el árbitro, Crawford Allan, hizo caso omiso a los reclamos. Lafferty dio en el blanco a los 20 minutos de partido cuando aprovechó un errático pase atrás de Grainger antes la salida de Peter Enckelman. Lafferty podría haber marcado de nuevo cuando recibió un pase largo de Sasa Papac pero Dave Mackay no tardó en reaccionar con un bloquea para negarle al norirlandés el segundo de la noche.
Los Saints tuvo la oportunidad de nivelar cuando Steven Whittaker no pudo despejar y el balón llegó a Murray Davidson, cuyo disparo fue desviado muy cerca del arco del arquero del Rangers, Allan McGregor. En esta fase de la competición, el Rangers está viviendo peligrosamente, y de haber enfrentado a un equipo dotado de una mayor confianza de cara al gol seguramente habría sufrido daños.
Rangers parecía peligros tras el descanso cuando Lafferty volvió a proveer a Nikica Jelavic, pero el croata, que no había logrado imponerse en el juego, se su esfuerzo no pudo concretarse.El alivio del Rangers fue palpable cuando un cabezazo errado por Michael Duberry fue tomado por Naismith, que recibió un pase de retorno de Jelavic y hizo un remate bajo que superó a Enckelman. De repente liberado de la preocupación, Rangers podría haber terminado con un broche de oro cuando Jelavic esbozó un venenoso tiro más allá de Enckelman, pero el balón golpeó el travesaño y St Johnstone se salvó de más dolor.



Rangers returned to the top of the Scottish Premier League for the first time since Boxing Day with a win over St Johnstone. Walter Smith's side had squandered the opportunity to leapfrog their rivals Celtic at the weekend but returned to winning ways in Perth. Against Dundee United the Rangers manager could not muster a full bench of subs, but Lafferty’s return from injury permitted him to start the Northern Irishman in place of El Hadji Diouf.
Kyle Lafferty scored his eighth goal of the season, before Steven Naismith left it late to wrap up the win as Rangers moved a point clear at the top before Celtic face Hibernian on Wednesday. For Rangers this was an indispensable result in their attempt to win a third successive title.
St Johnstone had a shout for a penalty early on when Danny Grainger appeared to be tripped in the box by Gregg Wylde but no the referee, Crawford Allan, ignored their claims. Lafferty was on target with 20 minutes gone when he pounced on a short headed pass-back from Grainger before rounding Peter Enckelman.  Lafferty could have scored again when he ran on to a long ball from Sasa Papac but Dave Mackay was quick to react with the block to deny the Northern Irishman his second of the night.
Saints had a chance to level when Steven Whittaker failed to clear and the ball broke for Murray Davidson, whose shot was tipped just wide of the post by the Rangers goalkeeper, Allan McGregor. By that stage of the contest Rangers were living dangerously and had they been facing a team endowed with confidence in front of goal they would surely have sustained damage.
Rangers looked dangerous after the interval when Lafferty turned provider for Nikica Jelavic but the Croat, who had failed to impose himself on the game, screwed the effort wide. Rangers’ relief was palpable when an errant header from Michael Duberry was taken by Naismith, who took a return pass from Nikica Jelavic and rifled his shot low past Enckelman. Suddenly released from care, Rangers might have finished with a flourish when Jelavic cracked a venomous drive beyond Enckelman, but the ball smacked high off the crossbar and St Johnstone were spared further pain.  





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Nikica Jelavic 18

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