viernes, 11 de marzo de 2011

Smith realistic on title

  
A farewell flourish in Dublin, of all places, remains a possibility for Walter Smith, who would take his leave of Rangers in the Europa League final should the Ibrox side make it that far, but the manager – who retires at the end of this season – is not harbouring thoughts of a trip to the Irish capital and a second European final in three years.
Walter Smith has admitted it will be a 'tall order' for Rangers to challenge Celtic in the SPL due to their European exertions.  Rangers are only five points adrift of their Glasgow rivals with two games in hand, leaving their destiny in their own hands. However, the Ibrox side are still involved in continental competition and Smith recognises how difficult it will be to juggle the demands. Having put themselves in a decent position to progress to the Europa League quarter-finals with a goalless draw at PSV Eindhoven on Thursday night, Smith is hopeful of going all the way to the final as Rangers did in the 2008 Uefa Cup.Some fans and observers have begun to compare this season’s run to the team’s exploits in 2008, when they played a total of 19 European games, culminating in a 2-0 defeat by Zenit St Petersburg in Manchester. Smith, though, does not view the two campaigns as parallels. “Dublin has not crossed my mind,” he said. “The previous time, once we started to get on a run in the Uefa Cup and with the players we had then, you started to think it might be possible - with a bit of luck.
He is refusing to prioritise, but admits another lengthy stint in Europe could define this year's domestic challenge against Celtic, who exited European competition in August."It's a tall order for us if we continue to play in Europe, I think that might be a factor depending on how our situation develops," Smith said.
"Basically we are going to have to go on an exceptional run of wins to get the championship."I think there will be points dropped for all the clubs but Celtic went on a long run before losing to Motherwell. "I think we will have to emulate that if we're going to be champions."
Rangers have seen their ability to handle fixture congestion affected by cuts to the size of their squad, which has been stretched further by a glut of injuries, although Nikica Jelavic and Sasa Papac are both set to return against Kilmarnock on Sunday.

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Walter Smith admitió que será una "tarea difícil" para los Rangers el desafío con el Celtic en el SPL debido a sus esfuerzos europeos. Rangers está sólo a cinco puntos de sus rivales de Glasgow, con dos partidos más por disputar, manteniendo su destino en sus propias manos. Sin embargo, del lado de Ibrox todavía están involucrados en la competencia continental y Smith reconoce que será difícil hacer malabares con las demandas. Después de haber quedado en una posición decente para avanzar en la Europa League con el empate ante el PSV Eindhoven, Smith tiene la esperanza de ir por el mismo camino a la final, como lo hizo el Rangers en la Copa UEFA de 2008.Algunos aficionados  observadores han comenzado a comparar esta temporda con el recorrido de las hazañas en 2008, cuando jugaron un total de 19 partidos europeos, culminando en una derrota 2-0 con el Zent de San Petersburgo en Manchester. Smith, sin embargo, no considera a las dos campañas como paralelas."Dublin no se ha cruzado en mi mente", dijo. "En la oportunidad anterior, una vez que empezamos a tomar recorrido en la Copa UEFA y con los jugadores que teníamos entonces, empezamos a pensar que podría ser posible, con un poco de suerte".
Smith se niega dar prioridad, pero admite que otra temporada larga en Europa podría definir el desafío local contra el Celtic, que no juega competiciones europeas desde agosto. "Es una tarea difícil si queremos seguir jugando en Europa, creo que podría ser un factor, dependiendo de cómo se desarrolla nuestra situación", dijo Smith.
"Basicamente vamos a tener que ir por una excepcional carrera de triunfos para conseguir el campeonato. Creo que habrá puntos perdidos para todos los clubes, pero el Celtic hizo un largo recorrido antes de perder con el Motherwell. Creo que tendremos que emularlos si vamos a ser campeones"
Rangers ha visto afectada su capacidad para manejar el congestionado fixture por los cortes en el tamaño de su equipo, que está estrecha aún más por un exceso de lesiones, aunque Nikita Jelavic y Sasa Papac están ambos listos para retornar contra el Kilmarnock este domingo.
Una despedida florida en Dublin (donde se jugará la final de la Europa League), de todos los lugares, sigue siendo una posibilidad para Walter Smith, quien se propone dejar al Rangers en la final de la Europa League, pero el manager -que se retira al final de esta temporada- no está albergando pensamientos de viajar a la capital irlandesa y una segunda final europea en tres años.

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