jueves, 17 de marzo de 2011

Rangers-PSV Eindhoven, Previews




El plan de partido del Rangers en Holanda desarrollado la semana pasada fue exactamente lo que se esperaba: Cinco hombres en el fondo, cuatro en el centro del campo, y un único delantero, recibiendo poco apoyo. El empate sin goles fue una sorpresa tanto, gracias a una combinación de fútbol cauto desde los laterales, y unas definiciones erráticas del PSV.
La organización defensiva del Rangers fue una demostración impresionante durante los 90 minutos. Los tres centro-backs trataron con Marcus Berg, los laterales mantuvieron a Jeremain Lens y Balazs Dzsudzsak relativamente tranquilos y el delantero Ola Toivonen fue anulado por la coordinación entre las líneas de medio y defensa negándole el acceso a la pelota.
Tal desempeño de performance en la mentalidad defensiva puede ser difícil de mantener 90 minutos, pero Rangers parecía cómodo. Los niveles de concentración pueden caer por temas de aptitud física, pero Rangers sólo trató de presionar al PSV en el final de las 30 yardas del campo, por lo que era un juego aplastante, difícil físicamente. El ritmo lento jugado por el PSV también ayudó, moviendo el balón lentamente de un lado al otro, permitiendo que Rangers cambio en tono gradualmente.

Formación de Rangers en el partido de ida en Eindhoven.
Será interesante ver cómo Rangers se adapta para este partido de vuelta de local. Smith admitió que están acostumbrados a que la situación sea al revés.
Precaución sigue siendo una parte clave de la estrategia de Smith. "Tenemos que afrontar el partido con el mismo cuidado, la misma concentración", dijo. "Se trata de encontrar el equilibrio justo entre el ataque y la defensa, y será difícil, pero tendremos que atacar si queremos avanzar". Los comentarios de Smith sugieren que va a adoptar un enfoque de seguridad por primera vez en un partido de vuelta.
La pregunta sobre la táctica principal se refiere a la formación que Smith hará jugar. Contra el Sporting en Ibrox en la fase previa, jugó con el sistema 4-4-1-1 con Diouf justo detrás en Lafferty, pero no sería una sorpresa seguir on el 5-4-1 para el partido de vuelta. Garantizar un comienzo estable del partido, y permitir a los Gers cambiar el sistema para atacar más adelante. Smith califica su intención de atacar con la frase "si el juego se abre", lo que sugiere que va a mantener el esquema apretado desde el principio, y luego jugar en la segunda mitad.
Cómo siempre con el Rangers en Europa, es difícil predecir la selección del equipo pero no hay razón para que Smith haga grandes cambios respecto de los equipos que jugó en el primer partido. La única salvedad es que podría querer más ritmo y la amenaza natural de ataque por los laterales. Con Sasa Papac atrás en el lateral izquierdo, Steven Whittaker puede volver a la derecha en el centro del campo, con Steven Davis, moviéndose al centro.
Walter Smith se enfrenta al dilema sobre si hacer ingresar al terreno al delantero Steven Naismith contra el PSV esta noche -o mantenerlo para la final de la  Cooperative Insurance Cup contra el Celtic en Hampden. El internacional escocés ya está recuperado después de superar los problemas de isquiotibiales que le preocupan desde Navidad.
Fuera de acción desde el 20 de febrero, sin embargo, Naismith no está aún listo para jugar tanto contra el PSV como contra el Celtic -dejando a su manager con una opción para el segundo partido de la Europa League.

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Rangers’ gameplan in Holland last week was exactly what we expected: five men at the back, four in midfield, and a lone striker upfront receiving little support. The goalless draw was hardly a surprise either, thanks to a combination of cautious football from the away side, and wasteful finishing from PSV.
The defensive organisation Rangers showed was impressive throughout the 90 minutes. The three centre-backs dealt with Marcus Berg, the wing-backs kept Jeremain Lens and Balazs Dzsudzsak relatively quiet, and deep-lying forward Ola Toivonen was nullified by Rangers keeping the lines of midfield and defence very close together, denying him time on the ball.
Such a defensive-minded performance can be difficult to sustain for 90 minutes, but Rangers looked comfortable. Concentration levels can drop when physical fitness drops, but Rangers only tried to pressure PSV in the final 30 yards of the pitch, so it wasn’t an overwhelmingly difficult game physically. The slow tempo PSV played at also helped, moving the ball slowly from side to side, allowing Rangers to shift across the pitch gradually.
It will be interesting to see how Rangers adapt to playing the second leg at home. Smith admitted that they’re used to the situation being the other way around. Caution remains a key part of Smith’s strategy. “We have to approach the game with the same care, the same concentration”, he said. “It's about finding the right balance between attacking and defending and that will be difficult, but we will have to attack if we want to make progress.” Smith’s comments suggest that he will take the safety-first approach into the second leg.


The main tactical question regards what formation Smith will play. Against Sporting in the previous round, he played a 4-4-1-1 system with Diouf just behind Lafferty at Ibrox, but it wouldn’t be surprise to see him stick with the 5-4-1 for the second leg here. That would ensure a steady start to the game, and would enable Rangers to switch to a more attacking system later on. Smith qualifies his attacking intent with the ‘if the game opens up’ phrase, suggesting he will keep it tight early on, and then gamble in the second half.
As always with Rangers in Europe, it’s difficult to predict team selection but there’s no reason why Smith will make sweeping changes from the side that contested the first leg. The one caveat is that he might want more pace and natural attacking threat from the wings. With Sasa Papac back at left-back, Steven Whittaker may revert to the right of midfield, with Steven Davis moving into the centre.
Walter Smith faces a dilemma over whether to field comeback striker Steven Naismith against PSV Eindhoven tonight — or keep him for Sunday’s Cooperative Insurance Cup Final against Celtic at Hampden. The Scotland international is fit again after overcoming the hamstring problems which have troubled him since Christmas.
Out of action since February 20, however, Naismith is not yet ready to play against both PSV and Celtic — leaving his manager with a choice to make ahead of a Europa League second leg finely balanced at 0-0.

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