lunes, 11 de marzo de 2013

Rangers 1-2 Annan. With the lamp of Diogenes

One professor used to say that sometimes the lies seem true depending on the emphasis, or the lectern. When a lie is stirred much ends up being a topic. A topic was initially a fine rain, and the end is a big drop. The football devours as well as enlightens. Now it seems that for many, we are the worst in the world. Nor, I will cover the sun with one hand. The Rangers, between siren songs, missed a step. We did not find functioning that could change the reality of the game. Always on the expectation of a placidity that never comes. But in fact theses relatives truths, we had chances to score goals (the performance of goalkeeper Mitchell was outstanding with critical stops), which eventually break any linear deductions of reality.

The problem of Rangers comes from the insecurity that has shown throughout the season. It offers moments, details, glimpses of his potential. Wrinkled, no guarantees, not act with the necessary cohesion, is a team that doubt even when it has a tail wind. Somewhere left the automatisms that saved afternoons like this. The Rangers was incapable of thread a pinch of football, subjected without remission to the smart play that Annan proposed. Inanimate, our team accepted without murmur an unexpected and deserved defeat. The oppressive truth not allowed subtleties in footballers, nor reproaches in the stands.

Rangers always the gene for the winning teams, which breathes the fans in our stronghold whenever attracts an encounter. The defeat at home always paid expensive either to an anonymous coach to the idol of most modern history of the club. Until now, the teams that visited Ibrox scratched attempts, managed to score goals but then perished obtunded by the reckless presence of Rangers. Other sees the opportunity of a lifetime to make his mark. That´s what happened with Galabankies.

We already know how to win playing badly. This is what has been happening in different spaces of the long and tedious season. Now we should start learning to make the decisive matches. Established this so longed conceptual supremacy. But it is not only proposing because most of the time is football which has.

Annan was clear about one thing: to beat Rangers was essential not go crazy (on the contrary, we were so crazy), not offer us a round trip, but be patient and choose the moments. Do not live in one play, but the continuity. Playing in the attacking half and elaborate to see the emergence of minimal space; close our options and lose a few balls, finishing most of the actions (something unusual among the recent visitors). They were all studied, and tricked the inside game, not allowed to remove the ball and had fluidity, so that Rangers appeared as plane team, without peaks, unplugged but not unrecognizable.

They defended themselves with order and energy. They started playing and feel comfortable with the ball. Pressed with a great coordination, when one of our midfielders controlled the ball, three players from Annan to press it out into a triangle of containment. So Black and Hutton could not get the ball too long and did not have much chance of passing. The galabankies won the midfield to suffocate the two builders. An excess of predictability and a surfeit of midfielders at the wall built by Jim Chapman.

Rangers had the absence of one of its most talented soloists, David Templeton, through injury. This left vacant the left side. Shiels was his replacement, but had to leave the field in the 34th minute of the first half. His replacement: Barrie Mckay, was installed decisively to the left.  Before the change forced by injury, Shiels played on the right to the center, while Little often appeared once on the left, even Naismith also started some of the actions on that side. Little is not an easy guy of marking, their technical characteristics, and very difficult to monitor by his attitude on the field, surprisingly, not always geometric, delivered in any case, in any result.

Confined and wrapped by Cribari, misaligned, Rangers tried to start the game, take the ball to look at the big picture. But the activities of rivals and our lack of imagination, spaces widened and became difficult to keep the ball. Halved, the team becomes easy prey for rivals formed around a competent midfield like Annan, pressing well forward of the ball line.When the work of the midfielders becomes irrelevant, appear the long balls for the finisher, Jig fundamentally, he was successful in creating a few times. When not one who seeks the balls, when there is no one shot, teams collected on sick themselves consumed.

During much of the first stuff there was no way to coordinate the movement of the ball through the field without the interception of one or several opponents legs. We tried to do it in short, luxury. We repress to the long ball. Perhaps excess of modesty, perhaps arrogance, or perhaps practicality. Because the truth, whether Cribari or Hegarty hit the ball far, up, had some Annan head to reject or who would not have enough space to dominate.

Paradoxically, our goal clearer action began from out yard box. Naismith moved the ball up the middle, while Hutton ran right pointer position to receive. After a combination, appeared Argyriou. The Greek kicked from about 20 yards, powerful and directed shot that goalkeeper, stretching out, sent the corner. In the first half, the team had lacked the pause to define many started attacking moves. A lack of continuity by excessive centrifuging football, Nor were noted moments of rapture, not plays peaks, something more normal in Rangers. Everything looks so round that is supposed to reach goals by method. But the dynamics of the game is distinct.

Our defense system is more potholed than a moonscape. The older ones of the places will remember that defenders like Gough or Terry Butcher (including forgotten Petric) defended ahead, bare-chested, as much next door, but inside, and never behind. A mosaic of players with scars, cradle in a football of shallow cut, in the predominantly physical over any issue.  I´m getting old and melancholy (as noted by Richard Wilson in his article in The Herald about this match).  It lacked a certain order, defensive concentration and strong leg on every play. And there came a first goal of Annan. Rejects Hegarty, the ball, again, is for the rivals. Danny Orsi took the ball, left Wallace on the road, Cribari went to confront him, but he stood. Orsi sent a low cross to Ally Love, with a back heel that scores the goal. 0-1. The match was dislocated, Rangers ended of halving and all was at the mercy of roulette.

Buffeting on the bench. Francisco Sandaza replaced Naismith in search of an equalizer. But Rangers gave every conceivable advantage to rivals increase the score. Hegarty was ahead of half the ground, sent a pass without looking at Argyriou, which not arrives in time to cover. Ball recovered by Galabankies with miles of fertile ground to go. Murray threw the ball a accurate center o the far post and Hopkirk lashed taking everything ahead the ball and also the post. 0-2. Annan was a hammer, a team that displayed a frantic activity in all area of the field. Attackers percuss again and again on our central defenders.

The Rangers went like Diogenes with the lamp looking for solutions. There was no way to link a play because the ball went wrong form the defense, without transit in a rusty midfield. At this point midfielders when they had ball, holding him in the air at the grace of fortune. Black does not have to supply in the dividing when throwing the pass line and close the passage. He sought to Jig to lower ball and build attack. Rangers tried a more direct game but not ruffled to the visitors´ defense. Stubborn by throwing ball into the center of his defense, we collided again and again against the wall of Annan. But that remained: while driving raised his head and on one came to uncheck.

The putsches by outside were many throughout the match did not do much damage. Little returned to acting with precision and refined each pass to achieve with criterion in the three quarters zone. We were blurred and unbroken in the meters conclusive, despite the constant movements. Mckay take the ball and redoubled the bet, but he was not going to the bottom, not overflowed, threw only crosses into the area, we could not finish the plays well. Immediately afterwards, Jig shot, from the door of area, forcing goalkeeper Marschall fly and send the ball into the corner.

After a corner kick by McKay, Sandaza received and kicked the middle of the goal, some rebounds let the ball in the air, there appeared the head of Little, who discounted. 1-2.

Some sermons, speeches, harangues, news and comments from last hours contain more poison than which beats in the pouches that cobras are under the tongue, and although its effects are not dormant, are not therefore less lethal for the mind. To Football can spare unnecessary fire. Especially since if they are fueled from home because by their degree of influence are always more pollutant and harmful. The stumbled was painful, bitter, only a cynic can deny. But the scale of the drama is exaggerated. Some put in large letters: The worst defeat in the history of the club, other parallels with the statements made by Charles Green to putting his nail on the head, referring to the defeats immediate of Annan as 5-1 with Montrose. Out of show business weekly, the action on the ground is worrisome. Around Rangers have turned keep turning some enigmas, difficult to solve in the short term. The hardest thing is to get out of that negative streak, beyond the need for a substantial improvement in the game, because when things do not work, troop morale drops, the self-confidence as well. We must take responsibility, improve and move on.

Spanish version

Un profesor solía decir que a veces las mentiras parecen verdad dependiendo del énfasis, o del atril. Cuando una mentira se soba mucho termina siendo un tópico. Un tópico fue al principio una lluvia fina, y al final es una gota grande. El fútbol devora tanto como alumbra. Ahora parece que para muchos somos los peores del mundo. Yo no creo que sea tan así. Tampoco, yo voy a tapar el sol con una mano. El Rangers, entre cantos de sirena, perdió el paso. No encontramos un funcionamiento que pueda cambiar la realidad del juego. Siempre en la expectativa de una placidez que nunca llega. Pero en rigor de esas verdades relativas, tuvimos posibilidades anotar goles (la actuación del arquero Mitchell fue sobresaliente con paradas decisivas), que a la postre rompen cualquier deducción lineal de la realidad.  

El problema del Rangers procede de la inseguridad que ha manifestado a lo largo de la temporada. Ofrece momentos, detalles, destellos de su potencial. Arrugado, no ofrece garantías, no actúa con la cohesión necesaria, es un equipo que duda, incluso cuando tiene el viento de cola. En algún sitio ha dejado los automatismos que salvaban tardes como estas. El Rangers fue incapaz de enhebrar una pizca de fútbol, sometido sin remisión al juego inteligente que le propuso Annan.Inanimado, nuestro equipo aceptó sin rechistar una inesperada y merecida derrota. La agobiante verdad no permite sutilezas en los futbolistas ni reproches en las tribunas.

Rangers siempre ha llevado consigo el gen de los equipos ganadores, el que le insufla los fans en nuestro feudo cada vez que se concita un encuentro. La derrota en casa siempre se paga cara, sea para un anónimo entrenador como para el ídolo máximo de la historia moderna del club. Hasta ahora, los equipos que visitaron Ibrox rasguñaban intentos, lograban anotar goles pero luego perecían obnubilados por la temeraria presencia del Rangers. Otros ven la oportunidad de su vida de dejar huella. Eso fue lo que ocurrió con los Galabankies.

Nosotros sabemos ya lo que es ganar jugando mal. Es lo que ha venido ocurriendo en distintos espacios de la larga y tediosa temporada. Ahora deberíamos comenzar a aprender a ganar los partidos decisivos. Establecer esa tan ansiada supremacía conceptual. Pero no se trata solamente proponérsele porque la mayoría de las veces es el fútbol el que dispone.

Annan tenía clara una cosa: que para ganar al Rangers era fundamental no volverse loco (por el contrario, nosotros nos volvimos locos), no ofertar a nosotros un viaje de ida y vuelta, sino armarse de paciencia y elegir los momentos.No vivir de una jugada, sino de la continuidad. Jugar en campo contrario y elaborar hasta ver surgir un mínimo espacio; cerrar nuestras opciones y perder pocas pelotas, finalizando la mayoría de las acciones (algo atípico entre los visitantes recientes). Lo tenían todo estudiado, y trampearon el juego interior, no se dejaron quitar la pelota y tuvieron fluidez, de manera que el Rangers apareció como un equipo plano, sin picos, desenchufado aunque no irreconocible.

Se defendieron con orden y energía. Empezaron a tocar y a sentirse cómodos con la pelota. Presionaron con gran coordinación, cuando uno de nuestros mediocampistas controlaba la pelota, tres jugadores del Annan salían a presionarlo formando un triángulo de contención. Por eso Black o Hutton no podían tener mucho tiempo la pelota y no tenían muchas posibilidades de pase. Los galabankies ganaron el mediocampo al asfixiar a los dos constructores. Un exceso de previsibilidad y un empacho de mediocampistas ante la pared levantada por Jim Chapman.

El Rangers tenía la ausencia de uno de sus solistas más virtuosos, David Templeton, por lesión. Esto dejaba vacante la izquierda. Shiels fue su reemplazante, aunque debió abandonar el terreno a los 34 minutos del primer tiempo. Su reemplazante: Barrie McKay, que se instaló decididamente por la izquierda. Antes del cambio forzado por lesión, Shiels jugó de la derecha al centro, mientras que Little solía aparecer alguna vez por la izquierda; incluso Naismith también comenzó alguna de las acciones por ese lado. Little no es un tipo fácil de marcar, por sus condiciones técnicas, y muy difícil de vigilar por su actitud en el campo, sorpresiva, no siempre geométrica, entregada en cualquier caso, en cualquier resultado.

Recluido y arropado por Cribari, el Rangers intentaba comenzar el juego, tener la pelota para mirar el panorama. Pero con las actividades de los rivalesy nuestra falta de imaginación, los espacios se agrandaron y sehizo difícil conservar la pelota.Partido en dos, el equipo se convierte en una presa fácil para los rivales que se forman en torno a un centro del campo competente como el de Annan, que presiona bien delante de la línea de la pelota. Cuando el trabajo de los mediocampista resulta irrelevante caben los pelotazos al rematador, fundamentalmente Jig, que estuvo acertado en crear unas cuantas veces. Cuando tampoco hay quien busque los pelotazos, cuando no hay quién remate, los equipos se recogen sobre sí mismos como enfermos consumidos.

Durante buena parte del primer tiempo no hubo manera de coordinar el traslado de la pelota por el terreno sin la intercepción de una o varias piernas rivales. Intentábamos hacerlo en corto, de lujo. Se reprimía ante el balón largo. Quizá por exceso de pudor, quizá por arrogancia, o tal vez por sentido práctico. Porque la verdad, si Cribari o Hegarty le pegaban a la pelota lejos, arriba, había alguna cabeza de Annan para rechazarla o no habría quien tuviera suficiente espacio para dominarla. 

Paradójicamente, nuestra más clara acción de gol comenzó desde nuestra área chica. Naismith trasladó la pelota por el medio, mientras Hutton corría a la posición de puntero derecho para recibir. Tras una combinación, apareció Argyriou. El griego pateó desde aproximadamente 20 yardas, un potente y direccionado tiro que el arquero, estirándose, envió al córner. 

En el primer tiempo, el equipo tuvo la pausa que le faltó al definir las muchas jugadas de ataque que empezó. A falta de continuidad por el exceso de fútbol centrifugado, tampoco se advirtieron momentos de arrebato ni picos de juego, algo más normal en el Rangers. Todo parece tan redondo que se supone que los goles llegan por método. Pero la dinámica de los juegos es distinta.

Nuestro sistema defensivo está más bacheado que un paisaje lunar. Los más viejos del lugar recordarán que los defensas como Gough o Terry Butcher (incluso el olvidado Petric) defendían por delante, a pecho descubierto, como mucho al lado, pero por dentro, y jamás por detrás.  Un mosaico de jugadores con cicatrices acunados en un fútbol de corte raso, en el que predomina el físico por encima de cualquier cuestión. Ya estoy volviendo viejo y melancólico (como señaló Richard Wilson en su artículo en The Herald sobre este match). Faltó un cierto orden, concentración defensiva y pierna fuerte en cada jugada. Y llegó el primer gol del Annan. Rechaza Hegarty, la pelota, otra vez, queda para los rivales. Danny Orsi tomó la pelota, dejó a Wallace en el camino, salió Cribari a enfrentarlo, pero se quedó parado. Orsi lanzó un centro raso para Ally Love, que con un taco anotó el gol. 0-1 El partido se dislocó, el Rangers se terminó de partir y todo quedó a merced de la ruleta.

Zarandeo en el banco de suplentes. Francisco Sandaza reemplazó a Naismith en la búsqueda del empate. Pero el Rangers dio todas las ventajas imaginables para que los rivales aumentaran el marcador. Hegarty se adelantó a la mitad del terreno envió un pase sin mirar a Argyriou, que no llegó a tiempo para cubrir. Pelota recuperada por los Galabankies, con kilómetros de campo fértil por recorrer. Murray lanzó un centro certero al segundo poste y Hopkirk arremetió llevándose todo por delante la pelota y también el poste. 0-2. Annan era un martillo, un equipo que desplegaba una actividad frenética en todas las zonas del campo. Los atacantes percutieron una y otra vez sobre nuestros defensores centrales.

El Rangers anduvo como Diógenes con la lámpara buscando soluciones. No había manera de ligar una jugada porque la pelota salía mal desde la defensa, sin tránsito en un centro del campo oxidado.  A esta altura los mediocampistas, cuando tenían pelota, la soltaban al aire a la gracia de la fortuna. Black no deba abasto en la divisoria a la hora de tirar la línea de pase y cerrar el paso. Él buscaba a Jig para bajar la pelota y armar ataque. El Rangers probó un juego más director pero no alborotaba a la defensa visitante. Obstinados por lanzar pelotas al centro de su defensa, nosotros chocábamos una y otra vez contra el muro del Annan. Pero en eso quedaba: cuando conducía, levantaba la cabeza y no surgía nadie al desmarque.

Las intentonas por fuera que fueron muchas durante todo el encuentro no hicieron mucho daño. Little volvió a actuar con precisión y afinó cada pase para alcanzar con criterio la zona de tres cuartos. Estuvimos desdibujados y desbravados en los metros concluyentes, pese a los constantes movimientos. Mckay tomaba la pelota y redoblaba la apuesta,  pero él no iba hasta el fondo, ni desbordaba, sólo tiraba centros al área, nosotros no podíamos finalizar bien las jugadas. A renglón seguido, un disparo de Jig desde la puerta del área obligó a volar al arquero Marshall y enviar la pelota al córner. 

Tras un tiro de esquina de Mckay, Sandaza recibió y pateó al medio del arco, algunos rebotes dejaron en el aire la pelota, ahí apareció la cabeza de Little, que descontó. 1-2. 

Algunos sermones, discursos, soflamas, noticias, comentarios de las últimas horas contienen más ponzoña que el que late en las bolsas que las cobras llevan bajo la lengua, y aunque sus efectos no sean latentes, no por eso son menos letales para la mente. Al fútbol le sobran incendios innecesarios. Máxime si son atizados desde casa, ya que por su grado de influencia siempre resultan más contaminantes y dañinos.

El traspié fue doloroso, amargo, sólo un cínico puede negarlo. Pero la dimensión del dramatismo es exagerada. Alguno puso con letras grandes: La peor derrota de la historia del club, otro hizo paralelismos con las declaraciones de Charles Green o metiendo el dedo en la llaga, haciendo referencia a las derrotas inmediatas del Annan, como el 5-1 de Montrose. Fuera del show business semanal, la actuación en el terreno es preocupante. En torno al Rangers han girado y seguirán girando algunos enigmas de difícil solución en el corto plazo. Lo más difícil es salir de esa racha negativa, más allá de la necesidad de una mejora sustancial en el juego, porque cuando las cosas no funcionan la moral de la tropa decae, la confianza en sí mismo también. Hay que asumir responsabilidades, mejorar y seguir adelante.

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