lunes, 16 de septiembre de 2013

Rangers 5-1 Arbroath. Mayweather? No, Lee McCulloch, three strokes and floor.

We must always be wary of the games that come meek, simple, when all the circumstances point to an easy victory. This sport is so tribal in many ways, for more than the vedettism intends to denature. The lack of imagination was present from the beginning, where defects could only be appreciated. This time no news of McLeod, lost who knows where. Individual actions ended to salvage the variable functioning of the team irregular and unstable, able to play well and poorly in the same game. Our team counts games for wins, whose gestation does not have to be directly related to what is offered in the field at certain times.

The recurring questions among Bovril and to cover the absence of Wallace and Black? Why leave out Crawford? When the young midfielder was able to consolidate its position. We all expected the full debut of the new, but partial makeup on the first team, trying out slowly. When Wallace was injured and was announced the suspension of Black, I thought we lose one of the best drills and center makers of the planet. Beyond that Smith was defensively well and projected when the occasion merited. Even Black, who from the beginning of the season gave a balance to the midfield. Supporting and covering spaces left Law and Lewis in search of arc.

In the first half lacking ideas, lacked combination, and plays deep, and long drive and energy. The situation became increasingly compromising for midfielders, unable to shorten the field with pressure and give depth to the game, that was especially critical for the attackers. There was something so agonistic in us to become the first stuff in a drama. As if we needed to impose a penance to get active.

We did not defend well with the two lines of defense and midfield and would allow space for rivals. McLeod and Law were not comfortable. The lines were loosened, the team stretched, Law remained in the open, unable to sustain so many people off the hook, and the game became unstable. Eventually learn to defend and give us a balance because if we play quality football we need quality players to work well defensively.

We must learn well the lesson. 1) When we lose the ball or do not have it, try it anyway that neither opponent has. I´m not saying get obsessed with the ball or we have dubiously regulatory acts. We must not give the ball to rival, must be secured. 2) Do not close well the spaces and that causes the rivals filtered pass and hurt. It needed the imposition of working pathway in team. It is noted that Peralta has that feature in their DNA football, a player always willing to not let the opponent think. Although sometimes a bit too far.

Let´s be clear on something, the team has to take the lead. For the characteristics of our players have to build and make a team that when lost the ball is very hard to recover, aggressive. I do not try us to change the style of play, but I do not think we should be captives of a model that we refuse to review. This after all is a pure exercise of review.

Mohsni is predestined to solve Rangers defense problems? Many intuit that the player is able to support the task of advancing the line because it has a number of qualities that rarely agree on one man: good movement, sense of anticipation, height, flexibility and speed. Although somewhat individualistic, is an alternative way out playing with the ball stuck to foot. In the second half, something funny happened and descriptive of this time. Bilel was going forward, the game was for us, and the Skipper seemed to say "hey, where you going? Stay there, go back!.” Every time, I see Bilel, remember Gene Simmons, bassist of the band The Kiss. His face and his tongue moving are similar to the legendary musician.

During the first half, Arbroath temporized the duel, lying in a very soft mattress. Were missing snoring. A nap in the paunch. It was enough to keep together, and filter through our cracks. The logical deduction is that they did not intend to reach our area. But we were leaving the progressed.

The ball, anesthetized, circulated from side to side with no speed, no depth, no risks, sometimes reluctantly. The game then became a Russian roulette, with arrivals in the two areas, a fact that gave away what little authority Rangers so far. The team, as arrhythmic, lacked spontaneity, minimum spark, a greater aesthetic sense of this play. Not even resorted to formula learned, that which holds that the sides have to speed up again and again so the ball will rain to Daly. But that afternoon was not Wallace.

Were still not encouraged a fluidity of the ball. Mozart had missed the appointment. McLeod? Lewis was absent without notice. Intermittently, more dedicated to support the bookshelf. Law was looking for, but the association had no effect. Law was planted in the center circle and began to carburizing to theirs. Fed up of a game as sterile, started channeling danger for middle, but could not find many partners available. Peralta approached, but was rushed and rough in the winger role.

At the start of the second half, we received threat of an unexpected adversary as chaotic, but daring and unapologetic. The Red Lichties grabs us look bad in the field. A quick counterattack, well managed, it seems that we overcome, we make another mistake and this times is expensive. Alan Cook pulled away from Cammy Bell, could not do anything. 0-1. There are occasions when the enthusiasm and surprise are worth more than the predictability and the job. Yes, our unbelief grew.

Emotionally vulnerable, The Rangers took him a while to find a point of sanity. Not to stand on the field, but used his fever point to tie. Rangers realized that the most accessible for a quiet afternoon was to tighten the fragile structures of the visitors. And it was applied. Prevented suffering in defends and, in turn, ensured the control the middle with the work of Law, who never loses sight of the ball. Mohsni capitalized on a ball that slipped between defenders after a medium distance shot of Law. 1-1.

That football is a mood is something fully known. And that Rangers currently owns resolute players, that´s for sure. Jig is one of them, a mood benchmark and football. Everything he touches lately turns it into a goal, even playing as a defender. On one corner, came the first goal of Jig, that of the comeback. The man rose vertically, feed stuck out the defenders and hit the ball with skill. Not only nodded. Placed. He avoided the goalkeeper. The ecstasy of goal served to erase all others. 2-1.

Templeton entered by Nicky Clark, who never stand up in the field, and started pulling diagonal runs or passes that became clear invitations to the goal of his two attackers. The primary idea was to let rivals back, defeated. Temps could be key in that games that demand hyperactive players. But the solution came from different places and/or options. The short game is alternated with orientation changers, vertigo was mixed with the pause, a great pass punctuated both ball earned (the little that McLeod did well Saturday afternoon) or a second play.

Arbroath began to roll with the punches like a pugilist in decline, stumbling standing and with the closed eye waiting for the next. It is said that as with all mammals, with age faculties are lost. The extraordinary thing is that Jig show the opposite. Dominating the scene like few others, he said to Peralta, "You, come here to kick" and stood aside. The Honduran made free kick, the ball bounced off a defender, and was available to Lee, who settled the foot to make sense and shot. A goal of anthology. The Skipper cleared it Rangers the mud with the conviction and the opportunity for players that leave their mark. The joy of football, the shirt as a link with the fans, the pride of belonging. 3-1.

By that time, Arbroath had thrown the towel. With that addition of Crawford by McLeod, Peralta held the position of Lewis, staying ahead of the central defenders keeping balance. He made over pause and connected with Law. Little´s presence was more laborious than talented. He served Rangers to have a reference point on the sides, found the ball on both places. Although not strongly gravitating. His goal was the product of a pass Laudrup style (but Michael Laudrup) by Temps. The Ulsterman, a specialist in accommodating the body to place the ball away from the keeper. 4-1.

The hat-trick, the epilogue, again head, by imposition after one center of catracho (is a colloquial adjective synonymous for Honduran). And Jig was, again, the ball at home. 5-1.

Spanish version 

Hay que desconfiar siempre de los partidos que llegan mansos, sencillos, cuando todas las circunstancia apuntan a una victoria fácil. Este deporte es tan tribal en muchos aspectos, por más que el vedetismo pretenda desnaturalizarlo. La falta de imaginación estuvo presente desde el principio, donde sólo podían apreciarse los defectos. Esta vez sin noticias de McLeod, perdido quién sabe dónde. Las acciones individuales terminaron de poner a salvo el variable funcionamiento de un equipo irregular e inestable, capaz de jugar bien y mal en un mismo partido. Cuenta nuestro equipo los partidos por victorias, cuya gestación no tienen por qué estar directamente relacionados con lo que se ofrece en el terreno de juego en determinados momentos.

La pregunta recurrente entre Bovril y pies ¿cómo cubrir la ausencia de Wallace y de Black? ¿Por qué dejar afuera a Crawford? Cuando el joven mediocampista había logrado consolidar su posición. Todos esperábamos el debut completo de los nuevos, pero un maquillaje parcial sobre el primer equipo, ir probando de a poco. Cuando se lesionó Wallace y se dio a conocer la suspensión de Black, yo pensé: perdemos a una de las mejores perforadores y centradores del planeta. Más allá que Smith estuvo defensivamente bien y se proyectó cuando ameritó la ocasión. Incluso Black, que desde el inicio de la temporada dio un equilibrio al centro del campo. Respaldando y cubriendo los espacios que dejaban Law y McLeod en la búsqueda del arco. 

En el primer tiempo, faltaron ideas, faltó combinación, jugadas profundas, mucho empuje y energía. La situación fue cada vez más comprometedora para los mediocampistas, incapaces de acortar el campo con la presión y dar profundidad al juego, eso resultaba especialmente crítico para los atacantes. Hubo algo tan agonístico en nosotros que convertimos el primer tiempo en un drama. Como si necesitáramos imponernos una penitencia para activarnos.

No defendimos bien, con las dos líneas de defensa y centro del campo y permitimos que hubiera espacios para los rivales. McLeod y Law no estaban cómodos. Las líneas se aflojaron, el equipo se alargó, Law se quedó a la intemperie, incapaz de sostener a tanta gente descolgada, y el partido se volvió inestable. Con el tiempo aprenderán a defender y a darnos un equilibrio, porque si queremos jugar un fútbol de calidad necesitamos jugadores de calidad que trabajen también defensivamente.

Nosotros tenemos que aprender bien la lección. 1) Cuando perdemos el esférico o no lo tenemos, hay que intentar de todas formas que el rival tampoco lo tenga. No estoy diciendo que nos obsesionemos con la pelota o que tengamos actos dudosamente reglamentarios.  No hay que ceder la pelota al rival, hay que asegurarla. 2)No cerramos bien los espacios y eso provoca que los rivales filtren pases y hagan daño. Se necesitaba la imposición de la vía obrera en el equipo. Se nota que Peralta tiene esa característica en su ADN futbolístico, un jugador siempre dispuesto a no dejar pensar al rival. Aunque algunas veces un poco excedido. Seamos claros en algo, el equipo tiene que llevar la iniciativa. Por las características de nuestros jugadores, hay que construir y hacer un equipo que cuando pierde la pelota sea muy fuerte para recuperarlo, agresivo.Yo no trata de que nosotros cambiemos el estilo de juego, pero tampoco creo que debamos ser cautivos de un modelo que nos negamos a revisar. Esto al fin de cuentas es un puro ejercicio revisión.

¿Mohsni está predestinado para solucionar los problemas en defensa del Rangers? Muchos intuyen que el jugador es capaz de soportar el encargo de adelantar la línea porque posee una serie de cualidades que rara vez coinciden en un mismo hombre: buen desplazamiento, sentido de la anticipación, estatura, flexibilidad y velocidad. Aunque un poco individualista, es una alternativa para salir jugando con la pelota pegada al pie. En el segundo tiempo ocurrió algo gracioso y descriptivo de este momento. Bilel se iba para adelante, el partido ya estaba para nosotros, y el Skipper pareció decirle “hey, ¿dónde vas? Quédate ahí, volvé”. Cada vez que veo a Bilel recuerdo a Gene Simmons, el bajista del grupo de música The Kiss. Su fisonomía y su lengua afuera son parecidas al legendario músico. 

Durante el primer tiempo, Arbroath contemporizó el duelo, recostado en un colchón muy mullido. Faltaron los ronquidos. Una siesta a la bartola. Le bastó con mantenerse juntito, y filtrarse entre nuestras grietas. La deducción lógica es que no se proponían llegar a nuestra área. Pero nosotros dejábamos que ellos progresaran. 

La pelota, anestesiada, circulaba de banda a banda sin velocidad, sin profundidad, sin riesgos, a veces incluso con desgano. El partido se convirtió entonces en una ruleta rusa, con llegadas en las dos áreas, circunstancia que delató la poca autoridad del Rangers hasta ese momento. Al equipo, tan arrítmico, le faltó espontaneidad, un mínimo de chispa, un mayor sentido estético de este juego.  Ni siquiera recurríamos a la formula aprendida, ese que sostiene que los laterales tienen que acelerar una y otra vez para que la pelota le llueva a Daly. Pero esa tarde no estaba Wallace.

No se favorecía una fluidez de la pelota. A la cita había faltado Mozart.¿McLeod? Lewis estaba ausente sin aviso.  Intermitente, más entregado a sostener la estantería. Law lo buscaba, pero la asociación no surtía efecto.  Se plantó Law en el círculo central y puso a carburar a los suyos. Harto de un juego tan estéril,empezó a canalizar el peligro por el medio, aunque no encontraba muchos socios disponibles. Peralta se acercó, pero se apuró mucho y estuvo tosco en el rol de carrilero. 

En el inicio del segundo tiempo, nosotros recibimos la amenaza de forma inesperado de un adversario algo caótico, pero atrevido y sin complejos. The Red Lichties agarra a nosotros mal parados en el campo. Un contrataque rápido, parece que nos sobreponemos, cometemos otro error y esta vez cuesta caro. Alan Cook tiró lejos de Cammy Bell, que no podía hacer nada.  0-1. Hay ocasiones en que el entusiasmo y la sorpresa valen más que la previsibilidad y el oficio. Eso sí, nuestra incredulidad crecía.

Vulnerable emocionalmente, el Rangers le llevó un rato encontrar un punto de cordura. No es que se parara en la cancha, sino que aprovechó su punto de fiebre para empatar. El Rangers entendió que la vía más accesible para pasar una tarde tranquila era la de apretar las frágiles estructuras de los visitantes. Y a ello se aplicó. Evitó sufrimientos en defensa y, a su vez, garantizó el control del medio con el trabajo de Law, que nunca pierde de vista la pelota. Mohsni capitalizó una pelota que se coló entre los defensores tras un tiro de media distancia de Law. 1-1.

Que el fútbol es un estado de ánimo es algo plenamente sabido. Y que el Rangers posee en la actualidad jugadores resolutivos, eso no cabe dudas. Jig es uno de ellos, un referente anímico y futbolístico. Todo lo que toca últimamente lo convierte en gol, incluso jugando de defensor. De un corner, llegó el primer gol de Jig, el de la remontada. El hombre se elevó en vertical, le sacó medio metro a los defensores y conectó la pelota con maestría. No sólo cabeceó. Colocó. Evitó al arquero. El éxtasis del gol sirvió para borrar todo los demás. 2-1.

Entró Templeton por Nicky Clark, que nunca llegó a hacer pie en el terreno, y comenzó a tirar carreras en diagonal o pases que se convertían en claras invitaciones al gol de sus dos atacantes. La idea primaria del ingreso era dejar rivales atrás, derrotados. Temps podría resultar clave en ese juego que demanda futbolistas hiperactivos. Pero la solución vino por distintos lugares y/o opciones. El juego en corto se alternó con los cambios de orientación, el vértigo se mezcló con la pausa, un buen pase puntuó tanto como una pelota ganada (de lo poco que hizo bien McLeod en la tarde del sábado) o una segunda jugada.

Arbroath comenzó a encajar los golpes como un pugilista en declive, tambaleándose de pie y con el ojo cerrado a la espera del siguiente. Se suele decir que como pasa con todos los mamíferos, con la edad se pierden las facultades. Lo extraordinario es que Jig demuestra todo lo contrario. Dominador de la escena como pocos, dijo a Peralta, “tu, ven aquí a patear” y se puso en un costado.  El hondureño realizó el tiro libro, la pelota rebotó en un defensor, y quedó a disposición de Lee, que acomodó el pie para dar sentido y disparar. Un gol de antología.  El Skipper sacó al Rangers del barro con la convicción y la oportunidad de los jugadores que dejan huella. El gozo por el fútbol, la camiseta como nexo con los aficionados, el orgullo de la pertenencia. 3-1.

Para ese entonces, Arbroath había tirado la toalla. Con el ingreso de Crawford por McLeod, Peralta ocupó la posición de Lewis quedándose por delante de los defensores centrales guardando el equilibrio. Hizo más la pausa y conectó con Law. La presencia de Little fue más laboriosa que talentosa. Sirvió al Rangers para tener un punto de referencia en los costados, buscó la pelota por los dos lugares. Aunque no fue decididamente gravitante.  Su gol fue producto de una habilitación al estilo Laudrup (pero Michael Laudrup) por parte de Temps. El Ulsterman, un especialista en acomodar el cuerpo para colocar la pelota lejos del arquero. 4-1.

El hat-trick, el epilogo, otra vez de cabeza, por imposición luego de un centro del catracho (es un gentilicio coloquial sinónimo de hondureño). Y Jig se llevó otra vez la pelota a casa. 5-1.

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